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Agua potable para comunidades rurales, reuso y tratamientos avanzados de aguas residuales domésticas

Capítulo 17

Capítulo 17 ZONAS HÚMEDAS ARTIFICIALES COMO TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES EN PEQUEÑOS NUCLEOS URBANOS: EL CASO DE ELS HOSTALETS DE PIEROLA (BARCELONA)

Resumen La estación depuradora de aguas residuales (EDAR) de Els Hostalets de Pierola trata el agua residual de unapoblación estable de 1.200 habitantes mediante la combinación de tecnologías blandas. La EDAR consta de dos biofiltros (infiltración-percolación) que trabajan como tratamiento secundario y de dos pilotos de zonas húmedas que pueden actuar como tratamiento secundario o terciario. Durante dos años de operación (1999-2000), se han desarrollado tres líneas de investigación con el fin de optimizar elfuncionamiento de la EDAR. Se evalúan los rendimientos obtenidos en las zonas húmedas, teniendo en cuenta la variación de caudal aplicado cuando éstas trabajaron como tratamiento terciario y la variación de rendimientos en función de la calidad del agua de entrada a las zonas húmedas.
Palabras clave : Agua residual, depuración, tecnologías blandas, zonas húmedas, infiltración-percolación.

IntroducciónEn España, la depuración de las aguas residuales urbanas se ha planificado hasta el momento, y ejecutado en casi su totalidad, en función de los criterios que marca la Directiva 91/271 de la CEE y mediante el uso de tecnologías duras. Una vez prácticamente cumplidos los objetivos marcados, se inicia una nueva etapa en la depuración de las aguas residuales urbanas. En este marco hay que destacar queen España un porcentaje importante de núcleos urbanos (más del 90%) presenta menos de 5.000 habitantes y hasta el momento no se ha asumido la necesidad de depurar sus aguas residuales. Asimismo, la reutilización del agua depurada está cobrando cada vez mayor importancia en las zonas áridas y semiáridas del Mediterráneo. Por ello, se están investigando los tratamientos más adecuados para obteneragua residual regenerada que pueda ser reutilizada. La EDAR de Els Hostalets de Pierola que trata el agua residual de una población de menos de 2000 hab-eq, se controló durante los años 1999-2000. Dicha planta consta de un pretratamiento (tanque Imhoff), seguido de un sistema de infiltración-percolación (IP) como tratamiento secundario. Normalmente, parte del agua tratada por la IP se hace pasarpor dos zonas húmedas (tratamiento terciario), aunque existe la posibilidad de que estas zonas húmedas actúen alternativamente como tratamiento secundario. La infiltración-percolación (IP) de aguas residuales se define como un proceso de depuración por filtración biológica aeróbica en medio granular fino. Esta definición engloba un conjunto de procesos de depuración por infiltración en el suelo oedafodepuración, como son la aplicación en profundidad o en superficie [1]. Las zonas húmedas (ZH) son esencialmente sistemas biológicos, en los que se dan interacciones complejas. Las plantas traslocan el oxígeno desde las hojas y tallos hasta las raíces, creándose cerca de la rizosfera una zona

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adecuada para que las bacterias presentes en la misma (bacterias aeróbicas), tomen el oxígeno necesario para la oxidación de la materia orgánica [2]. Existen dos tipos de zonas húmedas: las denominadas naturales y artificiales. Los sistemas naturales se pueden encontrar en gran variedad de escenarios como sonlas áreas de transición entre ecosistemas acuáticos y mesetas (sabana, pampas, campaña o brezales), mientras que los sistemas artificiales son planificados, diseñados y construidos. Las zonas húmedas artificiales se pueden clasificar según las características de la especie macrofita que predomina: i) sistemas de macrofitas no arraigados o flotantes, ii) sistemas de macrofitas emergentes, iii)...
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