Breve crónica sobre las tecnologías de información y computación y su influencia y difusión en las ciencias, artes, tecnología y humanidades

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BREVE CRÓNICA SOBRE LAS TECNOLOGÍAS DE INFORMACIÓN Y COMPUTACIÓN Y SU INFLUENCIA Y DIFUSIÓN EN LAS CIENCIAS, ARTES, TECNOLOGÍA Y HUMANIDADES

Marco A. Murray-Lasso

Es verdaderamente impresionante el crecimiento de las aplicaciones de las tecnologías de la información y comunicación (TIC) a todas las ramas del quehacer humano. Se aplican casi a todas ellas en diferentes formas. Van desdeel transporte de personas y mercancía en las ciudades, carreteras, puertos y vías marítimas y aéreas, pasando por la composición, ejecución y divulgación de la música hasta la labor policíaca y militar en la defensa de la seguridad pública y nacional. Aunque la computadora inicialmente se pensó para aplicaciones numéricas (cálculo de tablas balísticas) en las cuales las secuencias de cálculo sealambraban, proceso lento y tedioso, después de la brillante idea de John von Neumann de guardar los datos y los programas en la memoria de la computadora rápidamente se extendieron las aplicaciones al tiempo que se desarrollaba el software que incluía lenguajes de computadora que hicieron mucho más sencillo el indicarle a la computadora lo que debería de hacer. Pronto se utilizó la máquina paradescifrar códigos de guerra, imprimir resultados incluyendo gráficas y hasta pinturas en blanco y negro realizadas con los caracteres de las impresoras. Se desarrollaron diversos dispositivos llamados periféricos para ampliar la memoria de las computadoras y transductores para comunicarla con instrumentos y actuadores que arrancaban motores y prendían luces, o producían secuencias de pulsos paracontrolar máquinas herramienta. Con las nuevas memorias permanentes ampliadas se pudieron elaborar bancos de datos junto con programas para explorarlos. Todos estos desarrollos ayudaban a aplicar la computadora a muy diversas aplicaciones diferentes de los simples cálculos.
Este artículo pretende ser una reseña breve e informal de algunas de las aplicaciones y la divulgación de las TIC a lasciencias, artes, tecnología y humanidades, con el propósito de arrancar un panel de discusión dentro de la Academia Mexicana de Ciencias, Artes, Tecnología y Humanidades. Por lo extenso del tema solamente acariciamos la superficie de algunos de los puntos relevantes.

Las TIC en la Ciencia

Las computadoras y las tecnologías digitales de comunicación han sido un muy importante catalizador enla investigación científica de todas las ciencias. Se utiliza la computadora como un dispositivo poderosísimo de cálculo para toda clase de modelos físicos desde mecánica clásica, química y matemáticas hasta las ciencias sociales como economía, sicología y ciencias políticas. Se han desarrollado innumerables métodos numéricos para explorar los modelos que se complican cada día para tomar enconsideración más detalles. Algunos problemas como los de meteorología requieren el uso de supercomputadoras con gran velocidad y capacidad. Además de herramienta de cálculo la computadora se utiliza para organizar y explotar grandes bases de datos científicas, como instrumento de medición de muchas variables físicas tales como temperatura, presión, radiación, flujo de líquidos y gases, etc. Losgeógrafos la utilizan para hacer sistemas de información geográfica tanto de regiones como de la tierra entera. Todo el que ha corrido Google Earth se ha maravillado al observar su casa en los acercamientos posibles con ese programa. Las TIC han sido responsables de un gran avance y transformación de la fotografía facilitando no solamente la toma de imágenes sino también su procesamiento y transmisión agrandes distancias y bajo costo por medio de Internet. Los astrónomos la utilizan para obtener resultados de observaciones del sol, los planetas, estrellas, galaxias y otros astros celestes. Con su ayuda se toman numerosas fotografías mientras una computadora automáticamente dirige el telescopio a diversas regiones del firmamento. La computadora ha sido clave en secuenciar las cadenas de DNA de...
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