Breve historia de la cerámica en el mundo

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Breve historia...

II.- Breve historia de la cerámica en el mundo

...Allá, si el barro está blando, canta su gozo sincero. Yo quisiera ser hornero y hacer mi choza cantando.
Leopoldo Lugones, El hornero,
fragmento

n el Barrio de la Luz, Puebla, famoso por lo trabajos de alfarería

E

que ahí se realizan desde la época virreinal y en donde aún hoy muchos habitantes siguendedicándose al mismo oficio; se dice que en el principio de los tiempos Dios pidió a San Jeremías que hiciera una palangana. Pero cuando el Santo intentó

formarla con un poco de tierra, descubrió que era demasiado seca y que no podía moldearla. Fue tanta la preocupación de Jeremías al sentir que no podría cumplir el trabajo encargado, que empezó a llorar y mientras lloraba, sus lágrimas iban cayendosobre la tierra, humedeciéndola. Con la humedad de las lágrimas que provocaba el desasosiego de Jeremías, la tierra adquirió una consistencia más propicia para ser modelada y fue así como él notó que podía trabajarla y gracias a ello logró hacer su palangana, inventando la alfarería.1 La cerámica es uno de los hallazgos más antiguos de la humanidad, aparece tan tempranamente en la historia humana,que solo especulamos cómo fueron las primeras observaciones que llevaron a tan útil invento. Podemos imaginar cómo el hombre primitivo debió poner atención sobre las huellas que los animales, que él salía a cazar, dejaban en el barro; el siguiente paso fue tal vez la observación de dichas pisadas tras haber sido alcanzadas por el fuego de un incendio, sumadas a las de notar cómo el fango pegado ala superficie exterior de un tiesto de cestería o de un hueso de animal usados como contenedores, endurecía por el efecto del calor cerca de una fogata; el origen de la cerámica no fue fruto de la reflexión pura, sino de ésta, sazonada de enormes dosis de paciencia, curiosidad y la constante experimentación de materiales que debieron descartarse tras muchas pruebas fallidas.2

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Kaplan,Flora S. Una Tradición Alfarera. Instituto Nacional Indigenista, México D.F. 1980. página 17 Díaz de Cossío, Alberto y Francisco Javier Álvarez. La cerámica indígena en México / La cerámica contemporánea. FCE, SEP, México 1982, páginas 9 a 11

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Breve historia...

La cerámica significó una evolución importante pues permitió el transporte y almacenamiento de muchos productos, dejándolesademás fuera del alcance de los animales roedores, así como de los insectos que mermaban las provisiones humanas. Pero la maleabilidad de la cerámica muy pronto fue usada por el ingenio del ser humano para otros propósitos, con ella se realizaron figurillas de culto de muy diversas formas acercaron a sus que le dioses

permitiéndole la representación de éstos, además de ser el recipiente que permitíaa los muertos llevar provisiones a la vida que imaginaban les esperaba después de la muerte. Fue también el elemento primario para algunas habitaciones desde su construcción hasta su embellecimiento,3 y más tarde componente que por su belleza decorativa y la maestría de su técnica, señalaba la condición social privilegiada o humilde, de sus
Ehecatl, dios viejo del fuego

residentes. Lacerámica más antigua es obviamente, aquella cuya técnica es menos elaborada, Así, se da primero aquella cocida a bajas temperaturas, la que está sin esmaltar ni bruñir, es decir la que no tiene más terminados, la que no posee decoración o muestra una poco elaborada.4 Las características de dureza y resistencia a los cambios físicos que la hace más perdurable que los materiales orgánicos como son laspieles, madera o huesos; unidas a la temprana aparición en la civilización humana, hacen de la cerámica una herramienta muy importante para el estudio de las civilizaciones antiguas. Por otra parte las características estéticas y técnicas de los objetos tan particulares en cada zona y época, permiten el estudio evolutivo de las sociedades que las produjeron; así como la movilidad de éstas, las...
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