Breve historia de la proctologia

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HISTORIA SUCINTA DE LA PROCTOLOGÍA.

*Dr. G. Fernández Albor

Aunque etimológicamente la palabra proctología significa tratado de las
enfermedades del ano (irgw- XTOS : ano), los médicos al pronunciar esta palabra nos
referimos mas bien a las enfermedades del recto, y, cuando queremos incluir también
las enfermedades del colon, hablamos de coloproctología.

En la antigüedad

Si laopinión de Etienne May de que el hombre tiene 600 000 años de vida, 6 000 de
historia y sólo 200 de desarrollo científico es cierta para muchas ramas de la medicina,
no lo es en absoluto en lo concerniente a la proctología, puesto que ésta fue tenida en

gran consideración ya en los pueblos más antiguos, y todavía nos impresiona hoy el
desarrollo alcanzado entonces, sobre todo en lo que conciernea determinadas

técnicas quirúrgicas y a algunos aparatos utilizados en épocas bastante remotas.

Las primeras referencias que tenemos acerca de las enfermedades del recto proceden
del Código de Hammurabi (hacia el 2200 a. J.C.), en donde se fijan los honorarios de
los proctólogos, lo cual nos hace suponer que eran muy importantes. (Hammurabi
era rey de Babilonia, de la dinastía Amonta, ymandó grabar en un cilindro de basalto
las leyes de su país y, entre éstas, las del ejercicio de la medicina.) En el papiro de
Tebas, estudiado por Jorge Ebers (1500 a. J.C.), y que representa una especie de
farmacología de la época, pueden encontrarse muchas recetas para enfermedades del
recto.

En los Evangelios es conocido el episodio de la mujer «hemorroisa» que curó
Jesucristo. En elsegundo libro de los Profetas se encuentra una breve descripción del
prolapso rectal. En el Deuteronomio y en el libro de Samuel aparecen referencias
concretas acerca de las hemorroides, consideradas como una consecuencia de la ira
de Dios contra los Filisteos por haber robado el Arca de la Alianza tras su victoria
contra los judíos: «La mano de Jahvé pesó grandemente sobre los de Azoto, y losdesoló e hirió con tumores a Azoto y su territorio» (I Sam., 5,6.) «Los que no morían

eran heridos de tumores y los desesperados gritos de la ciudad subían hasta el cielo»

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(I Sam., 5, 12.)

En el Deuteronomio (Deut. 28, 27) puede leerse: «Jahvé te herirá con las úlceras de
Egipto, con almorranas, sarna, tina, de las que no curarás. Jehová os castigará con
úlceras, como castigóa Egipto, y os castigará también con hemorroides, de una
picazón incurable, en la parte del cuerpo por donde la naturaleza rechaza lo que le
sobra de su nutrición (Deut. 27, 27.)

Los médicos asiriobabilónicos (siglo xii a. J.C.) mencionan repetidamente esta
enfermedad, atribuyéndola a obra de magia, de dioses o de demonios, sin que dejen
por ello de esforzarse en encontrarle un tratamientolocal. En las tablillas de escritura
cuneiforme de la biblioteca de Asurbanipal se hallan datos curiosos acerca de este

padecimiento.

En el antiguo Egipto, según Herodoto, la cultura médica estaba muy adelantada y

especializada hasta tal punto que cada médico trataba una sola enfermedad y,
naturalmente, existían médicos proctólogos y algunos con el pomposo título de
«Oculista yguardián del ano del Faraón» (inscripción en la columna de Isi, Egipto.
Imperio Antiguo, 3200 a 2750 antes de J.C.). Las hemorroides estaban muy
extendidas por Egipto, y la tradición refiere que antes de que José fuese vendido
como esclavo existían en el valle del Nilo, médicos especializados en su tratamiento. En
el papiro Chester Beatty (1200 a. J.C.) se trata exclusivamente la materiaproctológica.
En 1926, se descubrieron estelas funerarias con inscripciones dedicadas a oculistas,
dentistas y proctólogos.

Parece que los egipcios fueron influenciados por la primera civilización hindú (treinta o
cuarenta siglos a. J.C.), cuyos conocimientos recogió y divulgó el gran Susruta. En las
tablillas Akádikas de los siglos vay x a. J.C. se mencionan asimismo las hemorroides
y las...
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