"Brujeria" y reconstruccion etnica de los esclavos del nuevo reino de granada, siglo xvii

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"BRUJERIA" Y RECONSTRUCCION ETNICA DE LOS ESCLAVOS DEL NUEVO REINO DE GRANADA, SIGLO XVII 1 Luz Adriana Maya Restrepo Profesora Asistente. Departamento de Historia Facultad de Ciencias Sociales Universidad de los Andes

Este texto enfoca a la gente africana y a aquellos de sus descendientes que vivieron en el Nuevo Reino de Granada durante el siglo XVII. Tomo como punto de partida el que -porla naturaleza de la trata y la esclavitud- la memoria corp-oral 2 de los africanos y sus descendientes se astilló y fragmentó. Sin embargo considero, que en este período los impactos ocasionados por lacosificación, la paganización y la demonización de las prácticas culturales y espirituales de los cautivos, no lograron suprimir los legados de África. Dentro de las múltiples herencias quesobrevivieron, la visión religiosa del mundo jugó un papel preponderante en la reconstrucción de los nuevos soportes de la memoria histórico-cultural esclava y liberta en ese territorio. LA CRISTIANIZACIÓN DE LOS PAGANOS E IDÓLATRAS DEL DEMONIO La trata atlántica inauguró la modernidad política y económica de occidente no sólo con el oro americano sino también mediante la construcción de estereotiposnegativos sobre los africanos y sus sociedades, los cuales sirvieron para legitimar su deportación hacia el Nuevo Mundo. La paganización y la demonización de África y sus gentes fueron instrumento de control social y político sobre seres humanos a quienes de hecho, el tráfico negrero catalogó como mercancías. En los escritos dejados por los misioneros y viajeros que escribieron sobre África durante elsiglo XVII, a los africanos se les denomina paganos 3 . Entonces ese término que designaba a los pueblos que no eran cristianos, servía para contraponer el mundo occidental con estado centralizado y con escritura, y por ende con un registro histórico, con el mundo de los otros, en consecuencia supuestamente a-histórico puesto que su manera de fijar el pasado no se basaba necesariamente endocumentos escritos 4 .

Desde el momento de la captura se inició la deshumanización de la gente africana. Primero, fueron privados de su libertad y recluidos en los mercados de cautivos que eran administrados por los representantes de los negreros y por los jefes locales involucrados en la trata. Luego, los cautivos fueron desplazados hasta los puertos de embarque, en donde eran intercambiados pormercancías, en particular, armas de fuego, telas y alcoholes 5 . Este intercambio mercantil, atribuyó a la gente africana carácter de mercancía. Este proceso de cosificación sentó las bases de la deshumanización. Pero además de negar la humanidad y desarticular las sociedades y territorios de los africanos, la cosificación inherente a la trata creó el supuesto de que los africanos (as) eran "objetos"carentes de memoria. Es decir gente a-históricasin capacidad de registrar su pasado ni de proyectarse hacia el futuro. A partir de entonces, la paganización dió origen a una nueva ideología: la ahistoricidad del África. En el mismo marco de justificar la esclavitud de seres sin historia, esta ideología atravesó el océano y se consolidó en América mediante la Inquisición, las Leyes de Indias y losCódigos negros 6 . Pero además de la cosificación y la a-historización, la ausencia de estado centralizadogeneralizado- entre los africanos, fue interpretada como una supuesta a-politicidad. Ella fue la materia prima que permitió a los occidentales construir la idea del supuesto paganismo de África y sus gentes. En efecto, desde los griegos, occidente oponía los términos ethnos y polis. Lassociedades a las cuales les "faltaba" la organización en ciudades-estado eran ethnos. Según Amselle y M’ Bokolo: "tomado al pie de la letra, ethnos serían las sociedades apolíticas, desprovistas de estado centralizado, por lo tanto, incapaces de ser sujetos de su propia historia. Esta tradición negativa se perpetuó en la tradición eclesiástica que utilizaba este término para designar a los "gentiles,...
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