Budismo

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Buda (c. 563−c. 486 a.C.), fundador del budismo, nacido en el parque Lumbini cerca de Kapilavastu, en la
actualidad Nepal, cerca de la frontera india. El nombre de Gautama Buda, por el que se conoce al Buda
histórico, es una combinación del nombre de su familia, Gautama, y el epíteto Buda, que significa "el
iluminado". A pesar de todos los esfuerzos, las fechas de su nacimiento y muerte siguensiendo dudosas. Las
diversas fuentes budistas están de acuerdo en que vivió 80 años, pero no sobre las fechas concretas. Los países
modernos del budismo theravada sitúan su nacimiento en el año 623 a.C. y su muerte en el 543 a.C., pero
estas dataciones son rechazadas por la mayoría de los historiadores occidentales e hindúes. Las fuentes
antiguas ofrecen dos cronologías diferentes: lacronología larga, basada en fuentes cingalesas, que sitúa el
nirvana final de Buda alrededor de 218 años antes de la consagración del rey Asoka (c. 273 a.C.); y la
cronología breve, avalada por todas las fuentes chinas y sánscritas, que datan la muerte de Buda 100 años
después de la consagración de Asoka.
Todos los relatos que han llegado hasta nosotros sobre la vida de Buda fueron escritos muchosaños después
de su muerte por discípulos dados a la idealización más que por historiadores objetivos, por lo que resulta
difícil separar los acontecimientos reales de los numerosos mitos y leyendas que aparecen sobre su vida.
Además, la mayoría de las tradiciones budistas sostienen que Buda no fue sino la última encarnación en una
serie de vidas recogidas en diversas historias edificantes. Parael budismo, los mitos y leyendas que rodean la
figura del Buda histórico son tan importantes como sus palabras y hechos, de ahí que los detalles históricos de
su vida resulten difíciles de establecer, y acaso por ello no reciban un tratamiento preferente respecto de
relatos y doctrinas que se añadieron.
Infancia
Hijo del jefe de la clase guerrera Sakya de Kapilavastu, Buda nació con el nombrede Siddhartha; después de
su iluminación, fue conocido también como Sakyamuni (sabio de los Sakyas). Dice la leyenda que su madre,
Mahamaya, poco antes de dar a luz soñó que un hermoso elefante blanco se introducía en su matriz. Ella
murió poco después de nacer su hijo. Se dice que los brahmanes examinaron al recién nacido y predijeron su
destino como monarca universal o Buda. Fue educado porsu padre y su madrastra en un ambiente de lujo, y al
parecer mostró una temprana inclinación hacia la meditación y la reflexión, lo que disgustó a su progenitor,
que quería hacer de él un guerrero y un gobernante antes que un filósofo religioso. En sus propios discursos,
Buda recordó que meditó y entró en su primer trance siendo niño. Cediendo a los deseos de su padre, se casó
muy joven yparticipó en la vida mundana de la corte. Tuvo un hijo, a quien llamó Rahula ('vínculo').
Según la tradición, Buda empezó a buscar la iluminación a los 29 años, cuando vio por primera vez a un
anciano, a un hombre enfermo y un cadáver, descubriendo de pronto que el sufrimiento es la suerte de toda la
humanidad. Después se encontró con un monje mendicante pacífico y sereno, y a partir de entoncesdecidió
adoptar su forma de vivir y abandonar a su familia, la riqueza y el poder en la búsqueda de la verdad. Esta
decisión, conocida en el budismo como la Gran Renuncia, es celebrada por los budistas como un momento
crucial en la historia.
Así pues, abandonó de inmediato el palacio, a su mujer y a su hijo y salió al encuentro del mundo.
Vagabundeando como mendigo por el norte de la India,recibió las enseñanzas de algunos famosos maestros
brahmanes, que pronto agotaron su capacidad para enseñarle. Continuó su búsqueda, terminando por
establecerse en Uruvela, cerca de la actual Gaya, con cinco discípulos, uno de los cuales estuvo entre los
brahmanes que apreció las señales del Buda en el recién nacido Siddhartha. Durante casi seis años se esforzó
por alcanzar la iluminación...
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