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Temas de actualidad / Current topics

La economía del la salud: ¿debe ser de interés para el campo sanitario?1
Manuel Collazo Herrera,2 Justo Cárdenas Rodríguez,3 Roxana González López,4 Rolando Miyar Abreu,5 Ana María Gálvez González 4 y Jorge Cosme Casulo 5

Palabras clave: economía, salud, planificación, cos-

tos, eficiencia.

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Este manuscrito es un resumen deAlcance y aplicación de la economía de la salud, libro editado por la Representación de la Organización Panamericana de la Salud en La Habana, Cuba, y publicado en 2001 como parte de la Serie de Desarrollo, No. 24 -2001. Centro de Investigación y Desarrollo de Medicamentos, Ministerio de Salud Pública, La Habana, Cuba. Representación de la Organización Panamericana de la Salud, La Habana, Cuba. Todacorrespondencia debe dirigirse a Justo Cárdenas Rodríguez. Correo electrónico: cardenasj@cub.ops-oms.org Escuela Nacional de Salud Pública, Ministerio de Salud Pública, La Habana, Cuba. Instituto Superior de Ciencias Médicas de Santiago de Cuba, MINSAP, Cuba.

Se observa últimamente en el sector sanitario un creciente interés por la economía de la salud, prueba de la importancia otorgada por dichosector a la interrelación objetiva de los conceptos de salud y economía. No es posible imaginar ninguna estabilidad política o crecimiento económico sin que el bienestar se extienda a la sociedad en su conjunto, es decir, sin que las coberturas de salud y las oportunidades sociales sean iguales para todos (1). La economía tiene como objeto estudiar las elecciones que orientan la asignación derecursos y la distribución de la riqueza, atendiendo a qué, cómo y para quién producir bienes y servicios, así como a la necesidad de lograr beneficios máximos con un mínimo de riesgos económicos y sociales. La salud es un bien escaso cuya obtención y mantenimiento exigen trabajo y dinero. Lograrla implica satisfacer necesidades expresadas en forma de demanda, más el costo de oportunidad que encierrarenunciar a otros bienes. Requiere de una función de producción que combine los recursos de un modo eficiente a fin de obtener el mayor impacto social, y que sirva de instrumento para alcanzar la equidad. La introducción del análisis económico en el sector de la salud ha permitido incorporar los conceptos de eficiencia y eficacia en la gestión integral de los recursos, analizar los procesos y loscostos de producción y evaluar los resultados obtenidos de un modo efectivo en función del costo según su impacto no solo sobre la morbilidad y mortalidad, sino también sobre la calidad de la vida. La economía de la salud integra las teorías económicas, sociales, clínicas y epidemiológicas a fin de estudiar los mecanismos y factores que determinan y condicionan la producción, distribución,consumo y financiamiento de los servicios de salud. La economía de la salud se aplica para investigar los siguientes aspectos principalmente: los factores que determinan y afectan a la salud; el desarrollo de instrumentos de política; la salud y su valor económico; la demanda y la oferta de atención médica; el equilibrio del mercado; la planeación, regulación y monitoreo de las acciones sanitarias; laevaluación integral del sistema de salud; la evaluación económica de tecnologías sanitarias específicas; y la evaluación microeconómica (2). Se sabe desde hace años que la pobreza y la salud están vinculadas, siendo evidente que los pobres tienen más problemas de salud. Si se eliminaran las condiciones sanitarias insalubres que afectan a los sectores pobres, la productividad de estos mejoraría. Enla medida en que aumentara el

Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 12(5), 2002

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ingreso, la esperanza de vida también aumentaría y las tasas de mortalidad infantil se reducirían. Se ha comprobado que no es solo el ingreso absoluto lo que importa, sino también su distribución en la sociedad, factor que tiene un profundo impacto sobre los indicadores de salud (3). Un mundo...
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