Cómo cambia usted1

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Changing for Good Capítulo 1: Cómo cambia usted1
James O. Prochaska, John C. Norcross y Carlo C. DiClemente

Si algún sistema de psicoterapia demostrara una clara superioridad sobre los otros en su ayuda a los seres humanos para deshacerse de los comportamientos indeseables, el nombre de ese sistema sería el pan nuestro de cada día. Pero hasta hace poco tiempo el cambio ha sido enigmático, yninguna de los centenares terapias diferentes que existen puede explicar cómo ocurre éste. Además, ninguna terapia es más exitosa que las estrategias de cambio persistentes y esforzadas que los individuos desarrollan por si mismos. Mis colegas y yo hemos dedicado nuestro trabajo a investigar cómo cambian las personas por si mismas, sin el beneficio de la psicoterapia. Este trabajo lo comencé con laterrible frustración de mi inhabilidad para ayudar a cierto hombre a sobreponerse de la depresión y el alcoholismo que terminaron asesinándolo. Debido a que ese hombre desconfiaba de la psicoterapia y negaba que su depresión y su adicción fueran problemas, llevó a quienes lo amaban a ayudarlo. Y aunque buscamos cómo ayudarlo, nada funcionó. Este hombre fue mi padre. Después que él falleció, enmis años iniciales en la universidad, comencé a estudiar psicología en un esfuerzo sincero para entender lo que había sucedido. Me preguntaba si no había una forma mejor de ayudar a cambiar por si mismas a las personas parecidas a mi padre. Muy pocas personas con adicciones u otros problemas auto-destructivos pueden buscar o buscarán ayuda profesional. Quería encontrar alguna forma de entregar lasasombrosas intuiciones de la psicología a la masa de personas que ordinariamente no se benefician con ella, esas personas que cambian por si mismas. Cuando estudiaba me enfrenté –al igual como son confrontados hoy los legos que buscan terapia– con una multitud de sistemas psicoterapéuticos de entre los cuales escoger. La terapia es un asunto complejo: Piense en el rango de posibilidades que ustedenfrenta cuando combina a un cliente individual, con uno más problemas complicados, con un terapeuta formado en una teoría particular. Se desarrolla una relación entre ambos, distinta a cualquier otra relación entre ese terapeuta y otros clientes. Puede emplear un número de técnicas de tratamiento y debe decidir continuamente qué hacer, y cuándo y cómo hacerlo. No existe un único sistema de terapiaque trate adecuadamente con todas estas variables. Como sucede a menudo, cuando un tópico complejo permanece siendo explicado en forma inadecuada, se desarrollan nuevas teorías. Cuando mis colegas y yo comenzamos nuestro trabajo, el campo de la psicoterapia estaba comenzando a fragmentarse. En la década de los ’50, se estimaba que había alrededor de treinta y seis distintos sistemas depsicoterapia; hoy, ¡hay más de cuatrocientos! Muchos de esos enfoques tienen un alcance estrecho. Cada uno tiene su propio dogma, con sus santos y herejes, conjuntamente con seguidores con mayor o menor fe. A menudo, también, esos seguidores están ciegos a las considerables afinidades entre sus propias teorías y las teorías de otros sistemas. Ven solamente las diferencias. Me parece que esas diferenciasobligan a que se les coloque más atención.
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Changing for Good. Chapter 1: How You Change; Chapter 2: When You Change. Traduccción: Lic. Pacheco Pereda. Los Editores agradecen al Lic. Sebastián Castro el envío de una copia del volumen de Prochaska y sus colegas.

A medida que continuaba con mis estudios, comencé a sentirme terriblemente frustrado nuevamente. Ahora la frustración provenía delsentimiento que estaba gastando todo mi tiempo haciendo investigaciones para otras personas. ¿Y por qué mucha de esta investigación tenía como objetivo reforzar a una teoría a expensas de otra? Tuve que recordar mi razón básica para estudiar psicología, en primer lugar yo quería averiguar en qué clase de formas se ayudan las personas que cambian por si mismas. Me preguntaba si podría ser que los...
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