¿Cómo conciliar el desarollo economico con el bienestar social

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Este artículo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 215, mayo-junio de 2008, ISSN: 0251-3552, .

¿Cómo conciliar desarrollo económico con bienestar social?
Algunas reflexiones sobre los nuevos desafíos latinoamericanos

CARLOS MUSSI / JOSÉ ROBERTO R. AFONSO

En los últimos años, América Latina demostró que es posible compatibilizar un alto crecimiento económico conavances sociales significativos. Sin embargo, el cambio de algunas condiciones externas, consecuencia de la crisis de Estados Unidos y la inflación mundial, obliga a reflexionar sobre la posibilidad de realizar algunas modificaciones. Es necesario, en primer lugar, revisar los sistemas tributarios, que en América Latina descansan básicamente en los impuestos sobre el consumo, y elevar larecaudación de los impuestos sobre la renta, de modo de lograr efectos más progresivos. Al mismo tiempo, es importante garantizar el incremento del gasto social registrado en los últimos años, pero también procurar una mayor eficiencia en la asignación de esos recursos. Solo así será posible compatibilizar el desarrollo económico con el bienestar social.

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esigualdad es sinónimo de América Latina.Cuando se compara la región con otras zonas del mundo, la desigualdad aparece como el rasgo más característico. Las diferencias entre ricos y pobres, entre empleo formal e informal, entre privilegiados y excluidos, concentran la atención tanto de los
Carlos Mussi: economista de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Correo electrónico: . José Roberto R. Afonso: economistadel Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) al servicio del Senado Federal. Investigador de la Universidad de Campinas (Unicamp). Correo electrónico: . Palabras claves: economía, crecimiento, desigualdad, impuestos, gasto social, América Latina. Nota: como es costumbre, las opiniones corresponden a los autores y no a las instituciones a las cuales pertenecen. Este texto fueelaborado sobre la base de informaciones disponibles hasta el 25 de mayo de 2008. Traducción de Mario Cámara. La versión original de este artículo en portugués puede consultarse en .

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Carlos Mussi / José Roberto R. Afonso

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análisis académicos como de los gobiernos. Varios motivos explican esta persistente desigualdad: desde razones históricas hasta la falta de voluntadpolítica para resolverla. Sin embargo, la forma, la expansión y la gestión de nuestras economías son factores determinantes para entender el cuadro de desigualdad actual y las posibles formas de disminuirla. El combate contra la desigualdad –y la lucha contra la pobreza– ha comenzado a ganar espacio en las políticas públicas, y así lo evidencian la creación y la expansión de diferentes programassociales, como los de transferencia de renta. Es posible incluso que estos programas de transferencia de renta hayan contribuido a desplazar la atención de las neFrente al desafío de conciliar cesarias políticas públicas de carácter el financiamiento responsable universal, como las de educación y salud. Lo que es innegable, en todo con un gasto social creciente, caso, es que la creciente concienciala cuestión fiscal se convierte acerca de la necesidad de combatir la en el principal punto de desigualdad ha cambiado la agenda del debate acerca de la política fiscal interconexión entre las políticas en América Latina. Frente al desafío económicas y sociales ■ de conciliar el financiamiento responsable con un gasto social creciente, la cuestión fiscal se convierte en el principal punto deinterconexión entre las políticas económicas y sociales. Conciliar políticas sociales más activas con políticas económicas que promuevan el crecimiento sin comprometer la estabilidad constituye el objeto de reflexión del presente trabajo. Se anticipa que no se pretende resolver en tan pocas líneas un problema tan vasto, sino ofrecer algunos elementos para contribuir al debate. Si el desafío ya es...
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