caballo

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Universidad Austral de Chile.
Facultad de Ciencias.
Instituto de Ecología y Evolución.
Carrera : Lic. en Ciencias Biológicas
Tendencias evolutivas
El registro fósil nos permite contemplar los cambios evolutivos a través de la mayor escala temporal.
Podemos ver a las especies aparecer y extinguirse repetidamente a lo largo del registro fósil. Una especie
animal puede, por termino medio,sobrevivir entre uno a diez millones de años, aunque con muchas
variaciones. Al estudiar la sustitución de unas especies por otras especies u otros taxones a lo largo del
tiempo, se observan tendencias. Las tendencias son cambios orientados en los rasgos característicos o en los
modelos de diversidad en un grupo de organismos. Las tendencias fósiles demuestran claramente el principio
de Darwindel cambio perpetuo. Hay que hacer hincapié en que las tendencias se observan solamente a
posteriori. No podemos predecir, a partir de los primeros fósiles de u grupo, cual será el aspecto o la
diversidad de los fósiles posteriores. El proceso evolutivo no contiene direcciones predeterminadas.
Una tendencia bien estudiada es la evolución del caballo desde el Eoceno hasta el presente. GeorgeGaylord
Simpson demostró que esta tendencia es compatible con la teoría evolutiva de Darwin.
Características de caballo
Existen tres caracteres que mejor demuestran la tendencia en la evolución del caballo, estas son el tamaño
corporal, la estructura de las patas y la estructura de los dientes.
El caballo moderno pertenece al orden de los perisodáctilos, los ungulados dotados de pezuñas impares(de
una a tres).Siete adaptaciones de importancia saltan a la vista en los caballos modernos:
1. −El alargamiento del cráneo anterior a los ojos lo que es consecuencia de sus hábitos alimenticios. Una
cabeza larga le permite llegar al suelo sin necesidad de alargar mucho el cuello.
2. − La diastema o espacio que existe entre los incisivos y la batería de premolares y molares. Este espacio es
elque el hombre usa para poner el bocado con que maneja al animal.
3. − Los dientes muy largos del tipo hipsidonte, que continúan creciendo durante la vida del animal y que en
adaptación a la comida abrasiva están provistas de líneas de esmalte sobre una matriz de dentina.
4. − La disposición de todos los dígitos, excepto el tercero y los rudimentos de los metacarpianos y
metatarsianos delsegundo y tercer dígito que quedan como estiletes en la parte de arriba.
6. − La modificación del metatarsiano y metacarpiano del tercer dígito que se convierten en un hueso grueso y
poderoso, la caña.
7. − El fuerte ligamento que se origina en la parte posterior de la caña y se extiende hasta los huesos
sesamoideos formando una especie de polea en la región del menudillo. Otros ligamentosconectan los huesos
sesamoideos con las falanges de la pezuña, formando todos ellos un mecanismo elástico que hace que la
pezuña entre en tensión (de flexión) cuando esta en el suelo y tienda a impulsar al animal hacia el frente.
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Las radiaciones adaptativas que dieron origen al caballo moderno que acabamos de describir incluyeron, pues,
los siguientes cambios; a)el alargamiento del cráneo desdecorto y de tamaño convencional hasta el alargado
del presente; b)la aparición de la diastema, c)el alargamiento de los dientes y el desarrollo del patrón de
esmalte y dentina que existen el caballo moderno; d)el aumento de tamaño y una mayor complejidad del
cerebro; e) la modificación de una pata con tres dedos en animales digitígrados, a una de un solo dedo y
unguligrado; f) la evolución dela caña y el menudillo.
Si nos fijamos en el Eoceno, veremos muchos géneros y especies de caballos diferentes, que se sucedieron en
el tiempo comparados con los caballos actuales los primeros eran pequeños, sus dientes tenían una superficie
de abrasión relativamente reducida y sus patas tenían un número alto de dedos (cuatro). A lo largo de los
periodos siguientes Oligoceno, Mioceno,...
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