Caballos

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  • Publicado : 23 de febrero de 2012
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Los primeros ungulados aparecen en Asia en la época del Paleoceno superior, dentro de la Era Cenozoica o Terciaria. El caballo pertenece a la orden del perisodáctilos, es decir, los unguladosprovistos de un número impar de dedos. Uno de estos dedos es predominante y asegura el principal apoyo del animal.

Los primeros équidos que existieron poseían cuatro dedos en cada extremidad de susmiembros anteriores y tan sólo tres extremidades en los posteriores. Como resultado de la evolución, para una adaptación progresiva a la carrera, el número de dedos que descansan en el suelo, a lo largo delas edades, fue reduciéndose a tres, posteriormente a dos, hasta la aparición del casco único, característica del caballo actual.

Durante mucho tiempo se ha creído que el antepasado más lejano delcaballo era el "Hyracotherium leporinum", aparecido durante el Eoceno, (hace aproximadamente 54 millones de años) Pero, estudios recientes han emplazado a los caballos entre los Paleotheres.

No eshasta casi el final del Plioceno, hace menos de dos millones de años, que la forma actual del caballo se estabiliza con el Pliohippus.
Descubiertos en Estados Unidos, los fósiles atestiguan, porprimera vez, la presencia de un dedo único, superado por miembros más alargados que los de sus predecesores.

Los primeros caballos tenían el tamaño de un cordero, varios dedos en cada pie y dientesadaptados para comer hojas tiernas. Los verdaderos caballos del género Equus aparecieron en América del Norte. El "Orohippus agilis" es uno de los caballos más antiguos conocidos. Sus dientes de coronabaja ya estaban adaptados para comer hojas. Pero ya sus premolares eran de mayor tamaño. Su medida era 40 cm de cruz.

La historia de los caballos está íntimamente ligada a los cambios climáticos.Después de una evolución larga en el transcurso del Eoceno, cuando el supercontinente se separó, los caballos emigraron hacia Eurasia en el curso de Oligoceno. Ya de tamaño grande, comenzaron a...
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