Cacao

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Descifrado el ADN del criollo, una variedad de cacao (estudios)
El genoma del criollo, una variedad de cacao, se ha descifrado, lo que podría permitir reforzar la resistencia a las enfermedades delárbol y mejorar la calidad del chocolate, según un estudio publicado el domingo en Nature Genetics.

Guatemala
Una mujer muestra semillas de cacao que serán mezcladas con canela y azúcar para hacerchocolate, el 6 de agosto de 2008 en Mixco (Guatemala).
El genoma del criollo, una variedad de cacao, se ha descifrado, lo que podría permitir reforzar la resistencia a las enfermedades del árbol ymejorar la calidad del chocolate, según un estudio publicado el domingo en Nature Genetics.
El criollo es una variedad de cacao de Belice que podría descender de los primeros árboles cultivados porlos mayas hace más de 2.000 años.
"Uno de los principales problemas del cacao es que alrededor del 30% de la producción se pierde a causa de enfermedades fungicidas", explica a la AFP Xavier Argout,uno de los autores de este trabajo coordinado por el Centro de Cooperación Internacional de Investigación Agronómica para el Desarrollo (CIRAD, con sede en Francia).
El criollo, que sirve para lafabricación del chocolate fino, no representa más que el 5% de la producción mundial. Pero "cada vez más gente pide tener acceso a este tipo de habas de cacao", recalcó.
Gracias a su secuenciación,"cruzando esta variedad con otras en las que se habrían identificado los genes de resistencia, se podrán crear variedades más resistentes", espera el investigador del CIRAD.
El conocimiento del 98% de losgenes del criollo, algunos de los cuales intervienen en la producción de sustancias (terpenos, flavonoides) que confieren propiedades antioxidantes o gustativas al chocolate, también debería permitirmejorar la calidad de algunas variedades.
El análisis del genoma favorecerá el "desarrollo de marcadores", algo así como etiquetas, que permitirán localizar, entre las diferentes variedades de...
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