Cadenas alimenticias

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Cadenas Alimenticias |

En el mundo de seres vivos, cada forma de vida es alimento para otra. Las cadenas y redes alimenticias nos muestran como la energía pasa en forma de alimento de una especie a otra.

Una cadena alimenticia es el camino que une una especie con otra dentro de una comunidad. A través de la cadena la energía y nutrientes son llevados de una especie a otra. Las cadenasalimenticias normalmente no incluyen a más de 6 especies debido a que la cantidad de energía transmitida disminuye en cada etapa (nivel trófico).

Una red alimenticia es un conjunto de cadenas alimenticias. Esto implica que una misma especie puede estar en más de una cadena alimenticia (por ejemplo un oso que lo mismo come insectos que frutos).

Las cadenas alimenticias inician con losproductores primarios, es decir aquellos quienes pueden producir su propio alimento; son las plantas quienes a través de la fotosíntesis obtienen todo lo que necesitan para alimentarse. A los productores primarios le siguen en el nivel trófico los consumidores; es decir aquellos que no pueden producir su propio alimento y por tanto necesitan alimentarse de otros.

Dentro de los consumidores existenlos primarios (por ejemplo los herbívoros; aquellos que se alimentan de plantas), secundarios (por ejemplo los carnívoros; aquellos que comen carne de animales herbívoros) , terciarios, etc reflejando su nivel o posición en el nivel trófico.

El final de la cadena o red alimenticia puede considerarse cuando un animal o planta muere, sus restos quedan en el suelo en donde son descompuestos porotros animales, insectos o bacterias quienes incorporan nuevamente energía y nutrientes al sistema.

En los bosques templados como en otros ecosistemas, las plantas captan la energía luminosa del ambiente y a través de la fotosíntesis, generan compuestos orgánicos como azúcares, con los cuales se alimentan y crecen.

Estas fuentes de energía y nutrientes, llamadas productores primarios (en elbosque templado son principalmente plantas arbustivas y árboles de hoja ancha), son aprovechadas por los animales herbívoros. La mayoría de estos son insectos y orugas que comen las hojas, especialmente cuando están tiernas.

Las plantas se defienden de los herbívoros produciendo sustancias tóxicas en sus hojas que envenenan a los insectos o dan un sabor desagradable a quien las trate de comer.Este es el caso de las hojas de los pinos que al estar cubiertas de ceras, contienen poca agua y tienen sustancias resinosas que no son atractivas para los herbívoros. Es por esta razón que el daño que sufren las hojas de los pinos a causa de los herbívoros es prácticamente nula.

Otros consumidores importantes de productos vegetales son los venados cola blanca, quienes aprovechan hojas ycortezas. Aunque su dieta es más flexible, también podemos mencionar al oso negro que come frutos y moras principalmente. Sin embargo, entre todos estos seres, los animales que comen semillas son los más importantes.

Las ardillas, ratones de campo, ardillas voladoras y aves como las charas comen una buena parte de las semillas y también las dispersan dentro y fuera del bosque. Esto permite a lasplantas encontrar nuevos espacios que ocupar, expandiendo el bosque o ayudando a la recuperación de zonas deforestadas.

El intercambio de polen es la base para la fecundación de los órganos femeninos de las plantas. Este proceso se da por medio del viento, el agua y por animales llamados polinizadores. Entre los polinizadores importantes están los insectos, que incluyen abejorros, polillas ymariposas; los colibríes también son polinizadores importantes. Se ha visto que estos tienen una predilección por las flores rojas, mientras que los abejorros prefieren las flores azules. Este proceso es especialmente importante para las plantas arbustivas que florean y en donde se da la mayor diversidad vegetal del bosque templado.

Los carnívoros son los consumidores secundarios y como...
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