Cadmio

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CADMIO Definición: Elemento metálico de número atómico 48, masa atómica 112.10 y símbolo Cd, perteneciente al grupo II b de la tabla periódica. Tiene un color azulado que recuerda a la plata, es blando, dúctil y maleable. A causa de su reactivada no se encuentra nativo en la corteza terrestre: se obtiene, sobretodo, impurificando las menas de Zinc. Fue descubierto en 1817 por Friedrich Strohmeyer(...). INTRODUCCIÓN El Cadmio es un metal raro y poco abundante, en la corteza terrestre es el compuesto número 67 en abundancia.Se halla normalmente combinado con otros elementos,como oxígeno, cloro o azufre (sulfato y sulfito de cadmio). Como el resto de compuestos que se encuentran en bajas proporciones, en cualquier ecosistema las reservas suelen ser muy bajas, y se ha demostrado que en estoscasos, pequeñas variaciones pueden alterar el equilibrio de los ciclos biogeoquímicos de estos compuestos. A lo largo de diversos estudios se ha comprobado que la acción del hombre, a través de la actividad industrial, ha colapsado estos ciclos, y ello ha producido que parte del exceso de Cadmio haya llegado a los alimentos, a la cadena alimentaria y, por tanto, al hombre. La finalidad de estetrabajo es relacionar esta situación con problemas de acumulación y toxicidad en humanos a través de la cadena alimentaria, relación que se estableció a finales de los años 70 a raíz de un problema aparecido localmente en Jadun, una ciudad de Japón donde hubo una contaminación elevada con Cadmio. Este metal pasó a la cadena alimentaria, sobretodo se encontró acumulado en arroz (alimento básico de lapoblación), provocando un síndrome o enfermedad que se denominó enfermedad de Itai−itai, caracterizada por problemas renales graves y óseos, que se observó en mujeres de 45−70 años que vivían junto a un río que provenía de una zona con una mina de Cadmio, y donde se observó que los alimentos y la bebida estaban contaminados. A raíz de este problema se han desarrollado más estudios sobre estemetal, con la finalidad de establecer claramente la relación entre contaminación y toxicidad humana, y se ha llegado a conocer el mecanismo de acción, patologías que puede producir..., estableciéndose también, a través de la FAO los niveles admisibles de ingestión (Marzo, 1998), y limitándose los niveles de emisión industrial y niveles de concentración en aire, agua, suelo y alimentos. PROCEDENCIA YUSO DE CADMIO Se puede encontrar en la naturaleza asociado a Zinc y Plomo. Su mayor concentración la hallamos cerca de minas o explotaciones de estos dos metales. Por ello, la contaminación medioambiental por este metal aparece al explotar dichas minas. Hasta 1990 se considera que la explotación total de Cadmio a lo largo de la historia ha sido de unas 320000 toneladas, pero no de forma constante,ya que si en 1900 se estimaba una explotación de 14 toneladas anuales, en los últimos años ha pasado a ser de unas 1700 toneladas en los años 80, y se estima que se duplica cada 10 años, lo que podría implicar que los niveles en alimentos puedan duplicarse cada 20 años. Es utilizado básicamente en cromados, lo que representa un 35% del uso total, como pigmento (sobretodo en cerámica) y esmaltes,(sobre un 25%), como estabilizante de plásticos (un 15%), en baterías (un 15%) y en aleaciones. Las sales de Cadmio son venenosas, y por ello no son utilizadas en medicina. De la cantidad utilizada, menos de un 10% del Cadmio es reciclado por la industria, lo que implica que la mayor parte se acumula en el medio ambiente.

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Los valores en la atmósfera suelen ser del orden de nanogramos pormetro cúbico (< 5ng/m3), pero puede llegar a varios miligramos por metro cúbico en ciertos tipos de industrias. Los niveles en agua son muy bajos, del orden de 0.01−1mcg/l, excepto en áreas contaminadas. En cuanto a los valores en el suelo, son los más elevados, pero del orden de microgramos (0.35−0.62 mcg/g), lo que da una media, en condiciones normales de 0.1−0.2 mcg/g en la corteza terrestre....
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