Caidas en el anciano

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LAS CAÍDAS EN EL ANCIANO
Las caídas representan uno de los problemas más importantes dentro de la patología geriátrica. Constituyen, tal vez, el prototipo más característico de los llamados síndromes geriátricos.

Los pacientes con deterioro cognitivo, incontinencia urinaria, y/o elevado consumo de fármacos sufren con frecuencia caídas, lo que conlleva un aumento de la morbi-mortalidad en estecolectivo.

Las caídas constituyen un fenómeno muy frecuente en los ancianos y son una de las principales causas de lesiones físicas, de incapacidad e, incluso, de muerte en este grupo de población.

Los objetivos de esta revisión son los siguientes:

1. Dar a conocer la incidencia y prevalencia de caídas en la comunidad e instituciones.
2. Describir las principales consecuencias de lascaídas en los ancianos.
3. Informar acerca de los factores de riesgo de las caídas.
4. Efectuar una evaluación cuidadosa del anciano que sufre caídas de repetición.
5. Valorar los resultados de los principales ensayos que analizan las intervenciones para reducir la incidencia de caídas en los ancianos y destacar el papel actual de la intervención multidimensional en la prevención y en eltratamiento de las caídas.

CONSECUENCIAS DE LAS CAÍDAS

Las caídas constituyen el tipo de accidente más frecuente y más letal en las personas mayores.
La caída se ha transformado en un problema médico de primera magnitud.

CONSECUENCIAS MÉDICAS

La muerte como consecuencia de una caída puede ocurrir de forma directa: por las lesiones producidas en la misma o bien ser secundaria a complicacionesderivadas de la caída como la neumonía o la hipotermia.

Son factores de mal pronóstico los siguientes: edad muy avanzada, permanencia durante un tiempo prolongado en el suelo.

CONSECUENCIAS INMEDIATAS

• Fracturas
• Contusiones
• Heridas
• Tirones y desgarros
• Traumatismo craneoencefálico y en otras localizaciones

Un anciano que tras presentar una caída permanece en el suelodurante largo tiempo sin poder levantarse va a sufrir magnificadas las consecuencias de dichas caídas.
Las más importantes son: hipotermia, deshidratación, rabdomiolisis e infecciones.

FACTORES DE RIESGO

Las caídas constituyen un capítulo importante de la geriatría por muchas razones. Algunas, ya expuestas, tienen que ver con las consecuencias más inmediatas directas o indirectas de las mismas.La existencia de una caída puede interpretarse como marcador para detectar enfermedades subyacentes.

Los factores responsables de una caída pueden ser intrínsecos (relacionados con el propio paciente) o extrínsecos (derivados de la actividad o del entorno).

FACTORES INTRÍNSECOS

Los factores intrínsecos de una caída incluimos las alteraciones fisiológicas relacionadas con la edad, lasenfermedades tanto agudas como crónicas que padece el anciano y el consumo de determinados fármacos.

Principales cambios del envejecimiento que predisponen a las caídas.

• Disminución de la agudeza visual y alteraciones de la acomodación.
• Angioesclerosis del oído interno.
• Alteración de la conductividad nerviosa vestibular.
• Disminución de la sensibilidad propioceptiva.
•Enlentecimiento de los reflejos de enderezamiento.
• Disminución del tono y la fuerza muscular.
• Cambios en la marcha.
• Hipotensión ortostática.
• Degeneración de las estructuras articulares.

Los fármacos desempeñan un papel muy importante en las caídas del anciano. Existen dos grandes grupos farmacológicos (psicofármacos y antihipertensivos) que intervienen en la etiología de muchas caídas.
Susmecanismos de acción son múltiples: depleción de volumen, alteraciones electrolíticas, deterioro del estado de alerta, hipotensión postural, disfunción vestibular, etc.

En ancianos sanos, los principales factores de riesgo de caídas son los siguientes:
• Factores ambientales.
• Problemas visuales.
• Alteraciones del equilibrio.
• Vivir sólo y caídas previas.

En ancianos frágiles, los...
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