Calabaza

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CARACTERÍSTICAS DE LA CALABAZA

La calabaza, utilizada por el hombre en su alimentación de forma directa e indirecta, se cultiva en diferentes zonas geográficas del planeta y en la actualidad son pocos los países que no cultivan esta especie.
Es una planta rastrera que puede llegar a los 10 m de longitud, de tallos acanalados y de aspecto áspero y sarmentoso hojas pubescentes, lobuladas yacorazonadas. Las grandes flores amarillas son unisexuales; las masculinas tienen los estambres soldados en forma de pilar y en ambos sexos el cáliz está unido a la corola.
Los frutos son oblongos y varían mucho en tamaño, dependiendo de la variedad. La cáscara es lisa y dura y también varía en color. Las variedades que se siembran en mayo o junio son de piel verdi-blanca mientras que las sembradasen marzo son de piel oscura.
Las plantas necesitan mucho terreno para su crecimiento normal, pues se desarrollan horizontalmente.
Sus partes son:

❖ El tallo
Anguloso y densamente pubescente con zarcillos apicales con los que se fija la vegetación al suelo.
❖ Las hojas
• (Cucúrbita máxima): Cordiformes pentalobuladas de gran tamaño y con nervaduras marcadas presentandoabundante pilosidad en las hojas.
• (Cucúrbita moschata):De formas desde cordadas hasta ovadas, trilobuladas o pentalobuladas, anchas y de hasta 25 por 30 cm con los márgenes aserrados.
❖ Las Flores
• Son solitarias, axilares y pentámeras con los$ pétalos carnosos.
• Estigmas lobulados en cantidad de tres.
• Las masculinas campanuladas de cáliz corto y expandiéndose hacia elápice
• Las femeninas de pedicelo ancho y robusto con ovario desde globoso hasta cónico
❖ El Fruto
• Fruto conteniendo unas 200 semillas ricas en aceites de color amarillas o blancogrisáceas.
• Las formas variadas bien lisas o segmentadas con la superficie granulosa.

ORIGEN:
El origen del calabacín no está del todo claro, por una parte parece ser que procede de Asia. Sunombre aparece entre las hortalizas citadas por egipcios y existen pruebas de que también eran conocidos por los romanos.
Otras fuentes atribuyen su origen a la América precolombina, concretamente en la zona de México; siendo una de las especies que introdujeron los españoles en Europa, durante la época del descubrimiento.
Dentro de la especie Cucúrbita pepo se distinguen dos subespecies, lasubespecie ovifera y la subespecie pepo, el calabacín pertenece a esta última. El grupo de los calabacines fue seleccionado a partir del tipo "cocozelle" en el sur de Europa, extendiéndose posteriormente a todas las regiones templadas del mundo.

PRODUCCIÓN DE LA CALABAZA

SIEMBRA
En general las calabazas quieren una tierra rica en materia orgánica, que mantenga unas buenas condiciones dehumedad y una buena exposición al sol.
Normalmente, se siembra directamente en tierra, aunque en emplazamientos fríos o zonas altas, es mejor precultivarla en macetas grandes.

Calendario de siembra:
|SIEMBRA |TRASPLANTE |RECOLECCIÓN |
|MARZO |ABRIL|SEPTIEMBRE |
|ABRIL-MAYO |MAYO |OCTUBRE |

El Suelo
• En general, prefieren silicáceos, ligeros, bien drenados, arenosos y húmedos.
• Poca resistencia a la sequía durante la floración.
• Resiste mal las heladas.El Abonado
• No abonar con composta pues causaría un exceso de nutrientes a la planta y humedad que no convienen a la planta debido al aprovechamiento que ejerce su gran sistema radicular.
• La aportación de CO2 permite compensar el consumo de las plantas y garantiza el mantenimiento de una concentración superior a la media en la atmósfera del invernadero; así la fotosíntesis se...
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