Calentamiento global

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CALENTAMIENTO GLOBAL

Calentamiento global es un término utilizado habitualmente en dos sentidos:
1. Es el fenómeno observado en las medidas de la temperatura que muestra en promedio un aumento en la temperatura de la atmósfera terrestre y de los océanos en las últimas décadas.
2. Es una teoría que predice, a partir de proyecciones basadas en simulaciones computacionales, un crecimientofuturo de las temperaturas.
Algunas veces se utilizan las denominaciones cambio climático, que designa a cualquier cambio en el clima, o cambio climático antropogénico, donde se considera implícitamente la influencia de la actividad humana. Calentamiento global y efecto invernadero no son sinónimos. El efecto invernadero acrecentado por la contaminación puede ser, según algunas teorías, la causadel calentamiento global observado actualmente.
El calentamiento global, se refiere al hecho del aumento de la temperatura promedio de la tierra. Se piensa que eventos similares han ocurrido a lo largo de la historia en el planeta, pero que la contaminación de la atmósfera está produciendo un efecto sin precedentes del tipo. Aunque en general todos los científicos están de acuerdo con elconcepto, el tema ha sido objeto de debates, ya que no está claro como cada uno de los factores incide en el fenómeno.
Entre las causas del calentamiento global está el efecto invernadero. Este fue descubierto en 1824 por Joseph Fourier, un matemático y físico, y describe el proceso del calentamiento de los planetas causado por la atmósfera. Se llama de esta manera debido a que los gases que componen laatmósfera actúan como un verdadero invernadero, en el sentido de que retienen el calor generado por la luz solar que llega desde el sol. Esto hace que la temperatura de la tierra sea bastante mayor a la que tendría sin la atmósfera, unos 33 grados más, y hace en parte posible la vida sobre el planeta. El problema surge con la utilización de combustibles fósiles, que aumentan el calor que seretiene por este efecto, lo que lleva a un calentamiento global inducido por el hombre. En el último siglo la temperatura a aumentado aproximadamente 0,6 grados Celsius, presentando una aceleración mayor en las últimas décadas.
El principal agentes que contribuye al calentamiento global, corresponde al dióxido de carbono resultante de la combustión de combustibles fósiles. No debemos olvidar que unapequeña concentración de este gas es natural en la atmósfera, siendo parte de los gases que permiten el efecto invernadero natural; todos los seres aeróbicos lo producimos al respirar. Al aumentar su concentración en la atmósfera, el efecto de este gas se ve amplificado.
Los CFC, halones o clorofluorocarbonos, , usados en extintores y propelentes para aerosoles, adicionalmente destruyen el ozono,que está presente naturalmente el la atmósfera y contribuye a atrapar el calor. Otra de las funciones del ozono es protegernos de los rayos UV, por lo que estos compuestos contribuyen al deterioro de la capa de ozono, efecto que se investiga desde hace décadas, y podría impactar fuertemente a la población mundial. Afortunadamente, los CFC fueron prohibidos por el protocolo de Montreal, un tratadointernacional orientado específicamente a proteger la capa de ozono, que entro en vigencia en Junio de 1989.

¿Qué causa el calentamiento global?

El bióxido de carbono y otros contaminantes del aire se acumulan en la atmósfera formando una capa cada vez más gruesa, atrapando el calor del sol y causando el calentamiento del planeta. La principal fuente de contaminación por la emisiónde bióxido de carbono son las plantas de generación de energía a base de carbón, pues emiten 2,500 millones de toneladas al año. La segunda causa principal, son los automóviles, emiten casi 1,500 millones de toneladas de CO2 al año.

Las buenas noticias son: en la actualidad existen tecnologías que permiten que los automóviles funcionen de una forma más limpia y quemen menos gasolina, también...
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