Calentamineto global

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Ecología y Medio Ambiente

Autor: Leticia Guadalupe Orduña Torres

Calentamiento Global

Calentamiento Global se refiere a la desviación positiva en la magnitud de la temperatura troposférica de la Tierra a partir de un prototipo ajustado a una variabilidad natural.

Hace de 345 a 280 millones de años, cantidades enormes de carbono quedaron aisladas del ciclo del carbono cuando, en lascondiciones calurosas y húmedas del periodo carbonífero, los cuerpos de plantas y animales quedaron sepultados en los sedimentos y no se descompusieron. Con el tiempo, el calor y la presión transformaron estos cuerpos en combustibles fósiles, como hulla, petróleo y gas natural. Sin la intervención humana, este carbono habría permanecido intacto. A partir de la revolución industrial, no obstante,hemos dependido cada vez en mayor grado de la energía almacenada en estos combustibles. Cuando los quemamos en nuestras centrales termoeléctricas, fabricas y automóviles. Emitimos CO2 a la atmosfera. A partir de 1850, el contenido de CO2 de la atmosfera ha aumentado de 280 partes por millón (ppm) a 370 ppm. Esto es, es más de 30%, lo que ha llevado las concentraciones de CO2 a los niveles másaltos en más de 400,000 años. Este aumento prosigue a razón de 1.5 ppm anuales, principalmente como resultado de la quema de combustibles fósiles. Una segunda fuente de CO2 atmosférico adicional es la deforestación del planeta, que elimina decenas de millones de hectáreas de bosque cada año. La deforestación está ocurriendo principalmente en los trópicos, donde las selvas tropicales se estánconvirtiendo a toda prisa en terrenos agrícolas marginales. El carbono almacenado en los enormes arboles de estas selvas regresa a la atmosfera una vez que han sido cortados, principalmente por combustión. El dióxido de carbono representa todavía una fracción pequeñísima de la atmosfera terrestre, del orden de 0.036%. Sin embargo, el CO2 atmosférico actúa en cierta forma como el cristal de un invernaderoya que permite la entrada de energía solar y luego absorbe y retiene esa energía una vez que se ha transformado en calor. Hay otros gases de invernadero que comparten esta propiedad, entre otros el metano, los clorofluorocarbonos (CFCs), el vapor de agua y el oxido nitroso. El efecto invernadero, esto es, la capacidad de los gases de invernadero de atrapar la energía solar en la atmosfera de unplaneta en forma de calor, es un proceso natural que, al mantener nuestra atmosfera relativamente caliente, permite la existencia de vida en la tierra tal como la conocemos. Sin embargo existe gran certeza entre los científicos respecto a que las actividades humanas han amplificado el efecto de invernadero natural y han provocado un fenómeno que conocemos como calentamiento global. Losregistros históricos de temperatura han indicado una elevación mundial de la temperatura de 0.5 a 1 ºC a partir de 1860, paralelo al aumento de CO2 atmosférico. La década de 1981 a 1990 fue la más calurosa registrada, hasta que la supero la década siguiente. La interacción de numerosos factores, como el crecimiento de la cubierta de nubes provocado por la mayor evaporación, el posible crecimiento de laproductividad primaria neta debido a la mayor disponibilidad de CO2 y la desconocida capacidad del océano para absorber este gas, dificultan la predicción de climas futuros con alguna precisión. Sin embargo, si no se reducen las emisiones de gases de invernadero, el comité intergubernamental para el cambio climático (IPCC) patrocinado por las Naciones Unidas predice un incremento de 1.4 a 5.8 ºCen las temperaturas mundiales medias del aire superficial de 1990 a 2010, con una elevación de temperatura más rápida que en los últimos 10,000 años. A fin de apreciar la verdadera dimensión del problema, considérese que las temperaturas medias del aire durante el punto culminante de la última glaciación (hace 20,000 años) fueron solo alrededor de 5 ºC inferiores a las presentes. Esta elevación...
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