Calidad del agua

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Guías para la calidad
del agua potable

Planes de seguridad del agua
La forma más eficaz de garantizar sistemáticamente la seguridad de un sistema de
abastecimiento de agua de consumo es aplicando un planteamiento integral de evaluación de los riesgos y
gestión de los riesgos que abarque todas las etapas del sistema de abastecimiento, desde la cuenca de
captación hasta su distribución alconsumidor. Este tipo de planteamientos se denominan, en el presente
documento, «planes de seguridad del agua» (PSA). El enfoque basado en los PSA se ha desarrollado para
organizar y sistematizar las prácticas de gestión del agua de consumo aplicadas desde hace largo tiempo y
para garantizar que dichas prácticas son aptas para gestionar la calidad del agua de consumo. Se basa en
muchos de losprincipios y conceptos aplicados en otros sistemas de gestión de riesgos, en particular en el
sistema de barreras múltiples y en el APPCC (análisis de peligros y de puntos críticos de control), según
se aplican en la industria alimentaria.
Este capítulo se centra en los principios de los PSA, pero no constituye una guía completa sobre
su aplicación. En el documento complementario Water SafetyPlans (apartado 1.3) se proporciona
información adicional acerca del desarrollo de un PSA.
Algunos componentes de un PSA se incluirán frecuentemente entre las prácticas habituales del
proveedor de agua de consumo o formarán parte de las prácticas correctas de referencia, pero sin
consolidarse en un PSA integral; puede ser el caso de sistemas de garantía de la calidad como, por
ejemplo, el ISO9001:2000. Las prácticas adecuadas de gestión existentes son una base adecuada para
integrar los principios de los PSA; no obstante, es posible que dichas prácticas no incluyan mecanismos
de determinación de peligros y de evaluación de riesgos diseñados específicamente como punto de partida
para la gestión del sistema.
Los PSA pueden ser de complejidad variable, en función de la situación. Enmuchos casos, serán
bastante sencillos, y se centrarán en los peligros fundamentales determinados para el sistema en cuestión.
En el texto que sigue se proporcionan muy diversos ejemplos de medidas de control, pero no debe
interpretarse que todas sean pertinentes en todos los casos. Los PSA constituyen un poderoso instrumento
que permite al proveedor de agua de consumo gestionar suabastecimiento en condiciones seguras.
Además, facilitan la vigilancia por las autoridades de salud pública.
Preferiblemente, debe diseñarse un PSA para cada sistema concreto de abastecimiento de agua
de consumo. No obstante, en el caso de sistemas de abastecimiento pequeños esto puede no ser realista,
por lo que se elaboran PSA diseñados para tecnologías específicas o bien modelos de PSA que incluyenguías para su desarrollo. La elaboración de los PSA de los sistemas más pequeños será con frecuencia
realizada por un órgano estatutario o una organización externa acreditada. En estos casos, puede ser
preciso proporcionar también orientación sobre el almacenamiento, manipulación y uso del agua en los
hogares. Los planes que contemplen aspectos relativos al uso doméstico del agua deben estarvinculados a
un programa educativo en materia de higiene y a la difusión de consejos a los hogares para el
mantenimiento de la inocuidad del agua.
Un PSA comprende tres componentes fundamentales (figura 4.1), guiados por metas de
protección de la salud (consulte el capítulo 3) y supervisados mediante la vigilancia del abastecimiento de
agua de consumo (consulte el capítulo 5). Son lossiguientes.
Evaluación del sistema para determinar si la cadena de abastecimiento de agua de consumo (hasta el
punto de consumo) en su conjunto puede proporcionar agua cuya calidad cumpla las metas de
protección de la salud. Se incluye también la evaluación de los criterios de diseño de los sistemas
nuevos;
Determinación de las medidas que, de forma colectiva, controlarán los riesgos identificados...
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