Calidad, depuración y potabilización de aguas residuales

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CASO PRÁCTICO 1. CALIDAD DEL AGUA

1. En una ciudad va a construirse un nuevo barrio. Para proporcionar infraestructuras suficientes a este nuevo barrio se ha tomado la decisión de crear una nueva Estación de Tratamiento de Aguas Potables. Se ha decidido captar el agua para potabilizar de un río cercano. Antes de iniciarse la construcción, debe analizarse el agua a potabilizar.

a)Haz una lista de los parámetros más importantes que deben determinarse para conocer la calidad del agua. Agrúpalos de acuerdo a su tipo.
b) ¿Qué refleja cada uno de esos parámetros?

Indicadores Físicos:
* Turbidez: Refleja la falta de transparencia de la muestra de agua debida a la presencia de partículas.

* Sólidos en suspensión: Sólidos insolubles que flotan en la superficie delagua natural o residual.

* Color: Indica la presencia de sustancias extrañas en el agua, ya que esta es incolora. Puede ser debido a materia en suspensión o partículas disueltas. Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en general, no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo de contaminación.

* Olor y sabor: Refleja la aparición decompuestos químicos en el agua como los fenoles, hidrocarburos, cloro, materias orgánicas en descomposición o esencias liberadas por diferentes algas u hongos que pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque estén en muy pequeñas concentraciones.

* Temperatura: El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxígeno) y aumenta, en general, la de las sales. Con altastemperaturas aumenta la velocidad de las reacciones del metabolismo, acelerando la putrefacción.

* Conductividad: El agua pura tiene una conductividad eléctrica muy baja. El agua natural tiene iones en disolución y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad y características de esos electrolitos. Por esto se usan los valores de conductividad como índice aproximado de concentración desolutos.

Indicadores Químicos:
* pH: El pH tiene una gran influencia en los procesos químicos que tienen lugar en el agua: actuación de los floculantes, tratamientos de depuración, etc. Reacciones biológicas como la nitrificación conlleva a una disminución del pH, mientras que los productos de la desnitrificación tienden a incrementarlo.

* Dureza: Refleja la concentración decationes multivalentes que hay en una determinada cantidad de agua, en particular sales de magnesio y calcio. Estas son las causantes de la dureza del agua, y el grado de dureza es directamente proporcional a la concentración de sales alcalinas.

* Oxígeno disuelto: Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de oxígeno, elemento primordial para la vida. Si el nivel de oxígeno disueltoes bajo, indica contaminación con materia orgánica y mala calidad de agua.

* Indicadores de materia orgánica
1. DBO: Su valor da idea de la calidad del agua desde el punto de vista de la materia orgánica presente y permite prever cuanto oxígeno será necesario para la depuración de esas aguas e ir comprobando cual está siendo la eficacia del tratamiento depurador en una planta.2. DQO: Es la cantidad de oxígeno que se necesita para oxidar los materiales contenidos en el agua con un oxidante químico (normalmente dicromato potásico en medio ácido). La DQO no diferencia entre materia biodegradable y el resto y no suministra información sobre la velocidad de degradación en condiciones naturales.
3. COT: Se basa en la oxidación total del carbono orgánico presente enla muestra, transformándolo en dióxido de carbono, determinando posteriormente la cantidad de dióxido generada.

* Nutrientes: Para medir la cantidad de nutrientes, sobre todo Fósforo y Nitrógeno que hay en el agua. Estos elementos provocan la eutrofización, aumentando la descomposición de materia orgánica y disminuyendo la cantidad de oxígeno, lo que provoca aumento de fermentaciones y...
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