Calisto

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  • Publicado : 23 de octubre de 2010
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calisto (del griego Καλλιστώ) es un satélite del planeta Júpiter, descubierto en 1610 por Galileo Galilei.1 Es el tercer satélite más grande del Sistema Solar y el segundo del sistema joviano,después de Ganímedes. Calisto tiene aproximadamente el 99% del diámetro del planeta Mercurio, pero sólo un tercio de su masa. Es el cuarto satélite galileano en cuanto a distancia a Júpiter, con un radioorbital de 1.880.000 kilómetros.2 No está influido por la resonancia orbital que afecta a los tres satélites galileanos interiores: Ío, Europa y Ganímedes; por lo que no sufre un calentamiento apreciablepor fuerzas de marea, como sí ocurre en los otros tres.8 Calisto tiene una rotación síncrona, es decir, su período de rotación concuerda con su período orbital, de manera que, igual que la Luna conla Tierra, siempre «muestra» la misma cara a Júpiter. La superficie de Calisto no está tan influida por la magnetosfera de Júpiter como la de los otros satélites interiores ya que su órbita es máslejana.9
Este satélite está compuesto aproximadamente por partes iguales de roca y hielo, con una densidad media de unos 1,83 g/cm3. Los componentes detectados mediante la firma espectral de lasuperficie incluyen hielo, dióxido de carbono, silicatos, y compuestos orgánicos. La investigación de la sonda espacial Galileo reveló que Calisto tiene un núcleo, compuesto principalmente de silicatos, yademás, la posibilidad de un océano interno de agua líquida a una profundidad superior a 100 kilómetros.10 11
La superficie de Calisto está repleta de cráteres y es muy antigua. No presenta señales deactividad tectónica y se piensa que su evolución se ha producido predominantemente bajo la influencia de los impactos de numerosos meteoritos a lo largo de su existencia.12 Los principales accidentesgeográficos incluyen múltiples estructuras, como cráteres de impacto, grandes cuencas de impacto con multiples anillos concéntricos (con los escarpes, crestas y depósitos a ellas asociadas) y cadenas...
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