Cambio ambiental

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El cambio social más allá de los límites al crecimiento: un
nuevo referente para el realismo en la sociología ecológica
Ernest Garcia
Universitat de València
Dpto. Sociología y Antropología Social
Av Tarongers s/n
46022 Valencia
Ernest.Garcia@uv.es

En estos años iniciales del siglo XXI se viene produciendo una notable coincidencia
de diversas fuentes en torno a un mismo mensaje:la civilización industrial ha
entrado en una fase de translimitación, en la que los límites naturales al crecimiento
han sido ya traspasados. La frontera representada por dichos límites ya no nos
espera en el futuro, sino que forma parte de nuestro pasado.

Si esto fuese así, si la población y la economía estuviesen realmente más allá de los
límites, entonces las actuales visiones y teoríassobre el cambio social se verían
profundamente perturbadas. Si la era del desarrollo está acercándose a su fin,
entonces muchas teorías sociológicas sobre las sociedades contemporáneas (todas
las que postulan la indefinida continuación del desarrollo) compartirán el mismo
destino. Entre ellas, por cierto, las que predican un desarrollo que sea sostenible.

Es interesante examinar laspropuestas y reflexiones que, o bien contemplan
explícitamente el mundo social bajo esa perspectiva o bien, al menos, no son
incompatibles con ella. En este papel se discuten brevemente cuatro enfoques
diferentes: la gobernanza de la complejidad, el postdesarrollo y el desarrollo local
alternativo, los escenarios de un decrecimiento y cuesta abajo prósperos y,
finalmente, las visiones de uncolapso catastrófico (die-off).

Más allá de los límites
Hace más de tres décadas, el primer informe al Club de Roma sobre los límites al
crecimiento predijo que, si las tendencias entonces existentes de crecimiento de la
población y del capital, de uso de los recursos, de aumento de la contaminación y de
degradación de los ecosistemas se prolongaban en el tiempo sin cambios

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sustanciales,el resultado sería una situación de translimitación en la segunda
dácada del siglo XXI y, eventualmente, un colapso de la sociedad industrial. La
revisión actualizada del informe treinta años después (Meadows et al. 2004) ha
enfatizado que la humanidad está ya en una posición de translimitación. Y que, en
consecuencia, el colapso es ahora más difícil de evitar. Y sus efectos más difícilesde contrarrestar, porque un nuevo equilibrio exigiría ahora una fase prolongada de
decrecimiento, de des-desarrollo.

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio (Reid et al. 2005) ha concluido que
2/3 de los servicios de la naturaleza están deteriorándose en el mundo. Repárese en
el énfasis: no que están amenazados por un deterioro futuro, no que podrían llegar a
deteriorarse, sino que yaestán haciéndolo. El informe contiene cuatro conclusiones
principales. (A) En la segunda mitad del siglo XX, los seres humanos han
transformado los ecosistemas más rápidamente que en cualquier otro período previo
de la historia; como resultado, los daños a la diversidad biológica han sido
considerables y en buena medida irreversibles. (B) Esos cambios están conectados
a un incrementoconsiderable del desarrollo económico y de la abundancia material,
pero con costes severos en lo que respecta a la degradación de muchos servicios
de los ecosistemas, a un riesgo mayor de cambios no lineales y al agravamiento de
la pobreza de una parte de la humanidad; de modo que la prolongación de esos
costes, de no ser corregida, disminuirá considerablemente los beneficios que las
generacionesfuturas podrán obtener de los ecosistemas. (C) La degradación de los
servicios de la naturaleza podría empeorar durante la primera mitad del presente
siglo, haciendo imposible la reducción de la pobreza, la mejora de la salud y el
acceso a los servicios básicos para buena parte de la población mundial. (D) La
degradación de los ecosistemas podría ser parcialmente revertida mediante cambios...
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