Cambio climatico

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Cambio climático y segunda revolución industrial | | | |

Escrito por GERMÁN GONZÁLEZ DÁVILA    |
Domingo, 01 de Febrero de 2009 00:00 |
Hace alrededor de 250 años, la revolución industrial se volcó sobre fuentes fósiles de energía: carbón y petróleo. De entonces a la fecha, todo desarrollo económico, todo proceso de industrialización, temprano y directivo o tardío y subordinado, haincrementado las emisiones de gases de efecto invernadero [GEI] en la atmósfera terrestre y, por consiguiente, contribuido a generar los costos que toda la humanidad ha empezado a pagar por los impactos adversos del calentamiento global. A partir de la posguerra y hasta principios de este siglo XXI las emisiones globales de CO2 se incrementaron poco más de 160%, de lo cual 40% sucedió de 2000 a lafecha.Como se sabe, la atmósfera terrestre constituye el más global de los bienes ambientales comunes. Delgada película de composición muy homogénea debido a sus propiedades de difusión vertical y horizontal, por lo que cualquier gas contaminante acaba diluyéndose y distribuyéndose en toda su extensión. Los GEI son gases que tienen propiedades físicas termoactivas, es decir, son capaces deatrapar parte de la radiación infrarroja que rebota de la superficie terrestre al ser calentada por la radiación solar y, debido a ellos, la atmósfera posee un “efecto invernadero” gracias al cual la Tierra mantiene una temperatura promedio global habitable para el ser humano. Luego del fin de la última pequeña glaciación, o último cambio climático importante, hace poco más de 12 mil años, el ser humanoestaba preparado para desarrollar la revolución agrícola e inició la civilización que conocemos, que ha transcurrido en un margen de variación de solo 1º Celsius.Sin embargo, el proceso de industrialización ha emitido billones de toneladas de bióxido de carbono y otros GEI (como metano, óxido nitroso y cloro-fluoro-carbonos) y, a mayor concentración de GEI en la atmósfera terrestre, mayor elefecto invernadero y superior la temperatura superficial promedio global. El ser humano ha modificado el delicado equilibrio térmico que se había mantenido durante los últimos diez mil años e inició un cambio climático pero ahora de origen humano, no geológico, que ya ha incrementado en casi un centígrado la temperatura promedio superficial global respecto de la preindustrial. Este incremento detemperatura ha iniciado un ascenso del nivel del mar, que se estima será de al menos alrededor de 80 centímetros hacia fines de siglo, y ha intensificado los fenómenos meteorológicos (como ondas de calor, tornados o vientos en ráfaga), particularmente los hidrometeorológicos extremos (como ciclones, huracanes, sequías, o lluvias torrenciales).Es decir, la revolución industrial carbonizó la economíaglobal y colocó a la humanidad ante uno de los retos más grandes que haya enfrentado en su historia. Porque para frenar definitivamente el cambio climático será necesaria una “segunda revolución industrial” que descarbonice la economía, que base su desarrollo en fuentes de energía limpia, baja o neutra en carbono (como la eólica, la hídrica, la geotérmica, la biomasa y, sobre todo, la solar —ademásde la tecnología del hidrógeno). Esto requiere una revolución tecnológica, acompañada de una profunda modificación en los hábitos dominantes de consumo y producción.Además, los impactos adversos previsibles del calentamiento global incrementarán la vulnerabilidad de los sistemas humanos, los asentamientos, las grandes infraestructuras, las zonas costeras y áreas inundables. El problema de fondo delcambio climático tiene que ver con la seguridad de las personas y sus bienes, con la seguridad energética y alimentaria, con la seguridad estratégica de la integridad territorial, el control de las migraciones y la convivencia pacífica y civilizada en tiempos que serán de gran escasez y de crisis de abasto.Todo esto implica costos, e implicará más, pues el cambio climático antropogénico que hoy...
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