Cambios climaticos

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Los efectos del cambio climático en los glaciares del planeta Los glaciares de la Patagonia en Sudamérica. Los hielos de la Patagonia chilena y argentina, la mayor masa de hielo del Hemisferio Sur después de la Antártida, se derriten más rápido que cualquier otro glaciar en el mundo. En los últimos 7 años han perdido 42 kilómetros cúbicos de hielo por año, lo que equivale al volumen de 17millones de piscinas olímpidas. Según un estudio reciente de la NASA y del Centro de Estudios Científicos de Chile, la velocidad del deshielo, que hoy provoca casi el 10% del aumento en el nivel del mar causado por los glaciares de montaña, se está acelerando. El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un organismo de Naciones Unidas formado por más de 2.500 científicosde todo el mundo, predice que este siglo el nivel del mar aumentará entre 15 y 99 centímetros. Hoy en día la mitad de la población mundial vive en zonas costeras, por lo que esta subida tendrá un enorme impacto. Sólo en Bangladesh, si el nivel del mar aumentara metro y medio, afectaría a 17 millones de personas. ¿Por qué se derrite tan rápido el hielo? Por los efectos del cambio climático: elaumento de la temperatura en el aire y el descenso de las precipitaciones. Sin embargo, estos factores, por sí solos, no son suficientes para explicar la velocidad del deshielo. La otra causa parece ser la especial vulnerabilidad de los glaciares de este región frente al cambio climático. La mayor parte de los glaciares de la Patagonia están en proceso de fusión. Es decir, van a morir a océanos olagos donde se desprenden en forma de icebergs y tienen una dinámica distinta a los glaciares que mueren en tierra. El cambio climático tiene mayor efecto sobre los glaciares en proceso de fusión, por lo que este área es especialmente sensible a este fenómeno. Las regiones heladas del norte de la Patagonia en Chile y las del sur de la Patagonia en Chile y Argentina tienen 13.000 y 4.200 kilómetroscuadrados respectivamente. Estas zonas, que se extienden por la cordillera de los Andes, están poco habitadas y la dureza del terreno y el mal tiempo limita el acceso de los científicos. Las precipitaciones son de 30 metros de nieve al año. Los glaciares desprenden hielo y agua al océano por el oeste y a los lagos por el este. La mayoría de las lenguas de estos glaciares han retrocedido durante losúltimos cincuenta años o quizá más. Desgraciadamente, la situación de las zonas heladas de la Patagonia no es única. En todo el mundo las consecuencias del cambio climático se hacen sentir de muchas maneras y los científicos predicen que estos efectos serán cada vez más frecuentes y más intensos. El cambio climático es una amenaza para la gran mayoría de los ecosistemas, entre otros, los glaciares,los arrecifes de coral, los manglares, el ecosistema ártico, el ecosistema alpino, los humedales y los pastizales. El cambio climático aumentará el riesgo de extinción de ciertas especies y la pérdida de biodiversidad de los ecosistemas en todo el planeta. No sólo tiene efectos sobre la naturaleza, también tiene repercusiones devastadoras para los seres humanos. ¿Qué causa el cambio climático? Elcambio climático está directamente asociado al consumo de energías fósiles. El calentamiento de la Tierra es el resultado del aumento de las emisiones de los gases de efecto invernadero. La causa principal es el aumento de los niveles de dióxido de carbono CO2, que se libera a la atmósfera por el uso de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o el gas. En 2001, un informe del IPCCencontró nuevas evidencias de que la mayor parte del calentamiento global durante los últimos 50 años se puede atribuir a las actividades humanas y que, en los últimos 20 años, tres cuartas partes de las emisiones de CO2 provocadas por el ser humano son producto de la quema de combustibles fósiles.

Este informe también señala que la temperatura media global aumentará entre 1.4 y 5.8 grados...
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