Cambios demográficos durante la revolución industrial en gran bretaña

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Los cambios demográficos. Durante el periodo comprendido entre 1750 y 1850 se consolidaron una serie de cambios demográficos que provocaron una transformación del régimen demográfico tradicional. Entre 1761 y 1841, la población aumentó en Gran Bretaña (Inglaterra, Gales, Escocia) desde los 7,9 a los 18,5 millones, multiplicándose en ese periodo por 2,3. En 1851 la población alcanzó los 20,8millones. El crecimiento de la población estuvo relacionado con los cambios del régimen demográfico. Las tasas de natalidad y mortalidad experimentaron cambios notables respecto a etapas anteriores y favorecieron un crecimiento sostenido de la población. Periodo 1701-1751 1761-1801 1811-1841 T. natalidad 32,3 36 37,8 T. mortalidad 28,4 26,8 23,3 Crecimiento vegetativo 3,9 9,2 14,5

Durante la primeramitad del siglo XVIII, el crecimiento vegetativo ascendió al 3,9 por mil gracias a la superación de las antiguas mortalidades catastróficas (hambres, pestes). Entre 1761 y 1801 el crecimiento de la natalidad fue mayor que el de la mortalidad, mientras que entre 1811 y 1841 la reducción de la mortalidad fue más intensa y contribuyó en mayor medida al aumento de la población. El aumento denatalidad fue consecuencia de un adelanto de la edad nupcial y del aumento del número de matrimonios, gracias al incremento de la demanda del factor trabajo promovido por la revolución industrial. La edad nupcial de los hombres pasó de 28 a 25 años y la de las mujeres de 26 a 23, mientras que la tasa de celibato forzoso de éstas descendió del 15% al 7,5%. La reducción de la mortalidad se suele explicarpor tres factores principales: las innovaciones sanitarias, los avances en la higiene pública o las mejoras en la alimentación. Las únicas innovaciones destacables en medicina fueron la inoculación contra la viruela, el diagnóstico de algunas enfermedades y el descubrimiento de la quinina para combatir la fiebre. Estos pequeños avances no pueden explicar totalmente la caída de la mortalidad. Másimportancia debieron tener las mejoras en la alimentación y en la salubridad pública. El aumento de la producción agraria elevó el consumo de alimentos, lo que permitió disminuir la morbilidad provocada por la desnutrición. Lo mismo ocurrió con la causada por la insalubridad gracias a medidas como el suministro de agua más pura y la mejora de las condiciones ambientales de los hogares, que pasaron aser más cálidos, secos y limpios al abaratarse el carbón y el jabón. Las mejoras en las condiciones de vida permitieron una reducción de la altísima tasa de mortalidad infantil característica de la sociedad tradicional: de un 300 por mil a un 150 por mil. Todo ello favoreció el aumento de la esperanza de vida: de una media de 35,5 años en 1761 a una media de 41 años en 1850. Sin embargo, eldescenso de la mortalidad media ocultó profundas diferencias entre el campo, las ciudades pequeñas, los barrios burgueses de las grandes ciudades y los suburbios obreros de éstas. En estas últimas zonas, la mortalidad fue mayor porque la dieta alimentaria era de peor calidad y porque la salubridad era más deficiente (carencia de infraestructuras de agua, alcantarillado, recogida de basuras).

Fuente:Wrigley y Schofield (1981)

El crecimiento de la población fue acompañado de cambios en su estructura por edades (cohortes más numerosas de jóvenes) y por sectores productivos, puesto que disminuyó el porcentaje de activos en la agricultura en beneficio de la industria y los servicios. Este cambio estructural promovió un intenso proceso de urbanización, sobre todo durante la primera mitad delsiglo XIX. Las ciudades que concentraron la industria algodonera y del hierro, ciudades como Manchester, Liverpool, Birmingham, Sheffield, Cardiff y Newcastle, experimentaron un mayor crecimiento: mientras que en 1750 tenían como media 21.000 habitantes, hacia 1850 se situaron entre los 230.000 y los 370.000. Por su parte, Londres también creció de forma notable gracias a su triple función...
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