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Explotación y Transporte de crudos P y XP

Toda operación de producción y transporte encontrara un obstáculo en el manejo de crudos P y XP con tecnologías diseñadas para crudos medianos y livianos (explotados usualmente por surgencia natural). Es obvio que la principal limitante es la viscosidad.

Actualmente se han experimentado en el mundo cinco tecnologías para el manejo de crudos P y XP:1. UPGRADING o mejora del crudo en el yacimiento
2. Empleo de diluyentes
3. Transporte como emulsión o/w
4. Empleo de temperatura
5. Transporte por oleoducto lubricado

Solo en 1 se modifica el crudo, en el resto se busca llevar la viscosidad a niveles de manejo adecuados para tecnologías convencionales.

Upgrading

El upgrading consiste en el uso de procesos mayormente de crackingtérmico
dentro del yacimiento, es particularmente útil cuando la productora no tiene operaciones downstream y entrega su crudo a una transportadora. En muchos casos el objetivo es obtener un derivado mas liviano apto como combustible para generar vapor o electricidad, en nuestro caso el objetivo seria obtener una fracción liviana apta como diluyente de crudo P o XP.

Muchos procesos puedenoperarse como para alto rendimiento (una vía) o bien
alta calidad (reciclo)

En la siguiente tabla puede verse el resultado respecto de la carga para un proceso comercial (HTL –Ivanhoe Energy).con un bitumen de Athabasca (Canada):

Empleo de diluyentes
Los diluyentes se adicionan al crudo para reducir su viscosidad. Pueden utilizarse
crudos mas livianos del área, productos del upgrading,derivados del petróleo como gas oil comercial o bien gas oil de proceso VGO p .ej.

La siguiente tabla muestra el efecto del agregado de gas oil comercial a un crudo de nuestra cuenca GSJ:

La opción de dilución de crudos con corrientes más livianas (Zemborain, I y Q 317)
depende de la ubicación de las mismas con respecto al yacimiento. Se prefieren diluyentes de carácter aromático que son másefectivos para debilitar enlaces intermoleculares y bajar la viscosidad .La mezcla de un crudo pesado con uno modificado comercial como el Syncrude modifica también la viscosidad significativamente:

Los diluyentes deben ser compatibles con los crudos, un gas oil comercial tiene por cuestiones ambientales regulado el máximo de aromáticos, mientras que un gas oil de vacío (VGO) puede contener 80%de aromáticos lo que garantiza mayor estabilidad del diluyente frente al crudo.

Transporte como emulsion o/w

En muchos casos el transporte de crudos P y XP por inversión de fases puede
resultar muy beneficioso porque conduce a una perdida significativa de viscosidad. Esto se puede lograr con el agregado de 1000 a 2000 ppm de surfactantes (usualmente no iónicos).

Esta técnica esparticularmente recomendada para pozos que producen con alto corte de agua donde no seria económico el uso de diluyentes .Veamos un caso:

En muchos casos las viscosidades (o/w) con fase externa agua son mucho menos
sensibles a la temperatura que aquellas con fase externa petróleo. Como resultado el transporte puede hacerse a menor temperatura con ahorro de energía.

Empleo de temperatura

Elempleo de temperatura para movilizar petróleos es una técnica antigua utilizada
para petróleos parafinosos cuya viscosidad responde muy bien al calentamiento por ej. Entre 30C y 70C .Utilizado vapor desde los años ’40 y actualmente sustituido por tracing no parece ser muy atractivo en el transporte de crudos P y XP aunque muchos yacimientos lo emplean como alternativa para calentamiento desde elfondo del pozo.

Los crudos P y XP se encuentran usualmente en reservorios poco profundos con
bajas temperaturas de reservorio, digamos 60C .La técnica DHH (downhole heating) consiste en el calentamiento en fondo de pozo mediante cables eléctricos para reducir la viscosidad del crudo y así mejorar su movilidad .Se utiliza en pozos que no son adecuados para inyectar vapor, no estimulados y con...
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