Cancer de colon

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National Cancer Institute

Lo Que Usted Necesita Saber Sobre

TM

El Cáncer de Colon y Recto

DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE EE. UU. Institutos Nacionales de la Salud

Índice
El colon y el recto 2 El proceso del cáncer 3 Factores de riesgo 5 Exámenes selectivos de detección 8 Síntomas 10 Diagnóstico 11 Estadificación 13 Tratamiento 15 Nutrición y actividad física 28Rehabilitación 29 Cuidados de seguimiento 29 Medicina complementaria 30 Fuentes de apoyo 32 La promesa de la investigación del cáncer 33 Glosario 36 Recursos informativos del Instituto Nacional del Cáncer 46 Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer 47

DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE EE. UU. Institutos Nacionales de la Salud Instituto Nacional del Cáncer

Lo que ustednecesita saber sobre™ el cáncer de colon y recto
Este folleto del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI) trata del cáncer* de colon y de recto. El cáncer que empieza en el colon se llama cáncer de colon y el cáncer que empieza en el recto se llama cáncer de recto. El cáncer que empieza en cualquiera de estos órganos también puede llamarse cáncer colorrectal. En Estados Unidos, elcáncer colorrectal ocupa el cuarto lugar de los cánceres más comunes en hombres, después del cáncer de piel, de próstata y de pulmón. También ocupa el cuarto lugar de los cánceres más comunes en mujeres, después del cáncer de piel, mama y pulmón. Usted leerá sobre factores de riesgo posibles, de exámenes selectivos de detección, síntomas, diagnóstico y tratamiento. También encontrará listas depreguntas para hacer a su médico. Quizá puede ayudarle llevar este folleto a su próxima cita médica. Términos importantes están impresos en letra cursiva. El glosario, al final del folleto, contiene las definiciones de estos términos. Asimismo, definiciones de más de 4,000 términos están disponibles en el Diccionario de Cáncer en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). Usted puedetener acceso al diccionario en http://www.cancer.gov/diccionario/. Si usted desea obtener más información sobre el cáncer colorrectal, visite nuestro sitio web en http://www.cancer.gov/espanol/tipos/ gastrointestinal. O, comuníquese con nuestro Servicio de Información sobre el Cáncer. Podemos responder
*Las palabras que pudieran ser nuevas para el lector están impresas en letra cursiva. Lasdefiniciones de estas palabras y de otros términos relacionados con el cáncer de colon y recto están incluidas en el “Glosario”, al final del folleto.

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sus preguntas sobre cáncer y enviarle folletos del NCI, hojas informativas y otros materiales. Puede llamar al 1–800–422–6237 (1–800–4–CANCER).

El colon y el recto
El colon y el recto son partes del aparato digestivo. Forman un tubo largo,muscular, llamado intestino grueso. El colon son los primeros 4 ó 5 pies del intestino grueso, y el recto son las últimas pulgadas. Los alimentos digeridos parcialmente entran en el colon procediendo del intestino delgado. El colon extrae agua y nutrientes de los alimentos y convierte el

Esta ilustración muestra el colon y el recto.

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resto en desechos (materia fecal). Los desechos pasan delcolon al recto y luego al exterior del cuerpo por el ano.

El proceso del cáncer
El cáncer empieza en las células, las cuales son las unidades básicas que forman los tejidos. Los tejidos forman los órganos del cuerpo. Normalmente, las células crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células envejecen, mueren; y células nuevas las reemplazan.Algunas veces este proceso ordenado se descontrola. Nuevas células se forman cuando el cuerpo no las necesita y células viejas no mueren cuando deberían morir. Estas células que no son necesarias forman una masa de tejido, que es lo que se llama tumor. Los tumores pueden ser benignos o malignos: • Los tumores benignos no son cancerosos: —Los tumores benignos rara vez son una amenaza para la...
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