Cancer de higado

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  • Publicado : 15 de junio de 2011
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CANCER DE HIGADO
ANATOMIA
El hígado se localiza en la región del hipocondrio derecho del abdomen (no suele sobrepasar el límite del reborde costal), llenando el espacio de la cúpula diafragmática, donde puede alcanzar hasta la quinta costilla, y se relaciona con el corazón a través del centro frénico, a la izquierda de la cava inferior. Su consistencia es blanda y depresible, y está recubiertopor una cápsula fibrosa, sobre la cual se aplica el peritoneo, parte de la superficie del hígado (excepto en el área desnuda del hígado, que corresponde a su superficie postero-superior).

FISIOLOGIA
• El hígado desempeña múltiples funciones en el organismo como son:
• producción de bilis: el hígado excreta la bilis hacia la vía biliar, y de allí al duodeno. La bilis es necesaria para ladigestión de los alimentos;
• metabolismo de los carbohidratos:
o la gluconeogénesis es la formación de glucosa a partir de ciertos aminoácidos, lactato y glicerol;
o la glucogenólisis es la fragmentación de glucógeno para liberar glucosa en la sangre;
o la glucogenogénesis es la síntesis de glucógeno a partir de glucosa;
• eliminación de insulina y de otras hormonas;
• metabolismo de loslípidos;
o síntesis de colesterol;
o producción de triglicéridos;
• síntesis de proteínas, como la albúmina y las lipoproteínas;
• síntesis de factores de coagulación como el fibrinógeno (I), la protrombina (II), la globulina aceleradora (V), proconvertina (VII), el factor antihemofílico B (IX) y el factor Stuart-Prower (X).
• desintoxicación de la sangre:
o neutralización de toxinas, lamayor parte de los fármacos y de la hemoglobina;
• transformación del amonio en urea;
• depósito de múltiples sustancias, como:
o glucosa en forma de glucógeno (un reservorio importante de aproximadamente 150 g);
o vitamina B12, hierro, cobre,...
• En el primer trimestre del embarazo, el hígado es el principal órgano de producción de glóbulos rojos en el feto. A partir de la semana 12de la gestación, la médula ósea asume esta función.

CONCEPTO
El carcinoma hepatocelular (HCC) no es común en los estados unidos, pero es una de las enfermedades malignas mas comunes en algunas partes del mundo, sobre todo en los lugares de africa y asia. No existen medidas de control eficaces contra esta enfermedad, y su evolución sigue siendo rápida y mortal en las areas de alta incidencia.EPIDEMIOLOGIA
El hepatocarcinoma constituye la cuarta causa de mortalidad asociada al cáncer. En el año 2000 se estima que fueron diagnosticados en Europa casi 50.000 nuevos casos de HCC, lo que supone un 1,8% de todos los cánceres. La distribución por países es muy heterogénea, siendo máxima en el sudeste asiático y el África subsahariana, y mínima en Estados Unidos y la Europa del norte. Lacirrosis hepática y la infección por virus B son los principales factores de riesgo para desarrollar HCC, de manera que está justificado realizar programas de cribaje en pacientes con cirrosis o infectados por virus B. La distribución geográfica del HCC refleja la diferente incidencia y evolución natural de la hepatopatía subyacente. Igualmente la cirrosis condiciona el pronóstico y tratamiento delos pacientes con HCC, de forma que todos los sistemas de estadiaje tienen en cuenta la función hepática tanto como la carga tumoral.
ETIOLOGIA
Debido a las grandes variaciones geográficas en la incidencia, los investigadores han mostrado un interés particular en el estudio de los factores ambientales implicados en el desarrollo del HCC. Las infecciones por el virus de la hepatitis B (HBV) y lahepatitis C (HCV) son quizá la causa mas importante. La cirrosis y el consumo de alcohol también influyen en el desarrollo de este carcinoma. La cirrosis asociada con infecciones crónicas por HBV y hemocromatosis es un factor de riesgo importante en asia y africa. También existen informes que indican que el empleo de anticonceptivos orales da lugar al HCC, aunque esto es muy infrecuente; los...
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