Cancer

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  • Publicado : 11 de noviembre de 2010
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Una vez que se ha detectado una malignidad es esencial saber si se ha propagado más allá del sitio original. Este proceso de etapas es necesario para que su médico determine su pronóstico y planee su tratamiento. Por ejemplo, los casos de cáncer en etapa avanzada o final están asociados con un pronóstico desfavorable y se tratan principalmente con quimioterapia. Por otra parte, los tumores enetapa temprana generalmente están asociados con un pronóstico favorable y se tratan principalmente con cirugía, aunque algunas veces también se usa quimioterapia y radioterapia como medidas para incrementar la probabilidad de una cura.
La etapa de un cáncer generalmente se basa en cuatro piezas de información sobre el tumor original:
• tamaño
• grado de invasión dentro de tejidos cercanos• grado de implicación de nódulos linfáticos regionales
• presencia de metástasis en distintas áreas del cuerpo
El Sistema de Clasificación TNM
Aunque recientemente se han desarrollado protocolos más nuevos de clasificación en etapas para muchos tipos de cáncer, el sistema original TNM aún es útil para demostrar el concepto de etapas. El sistema de clasificación TNM se desarrolló comouna herramienta para que los médicos clasifiquen en etapas los diferentes tipos de cáncer con base en algunos criterios convencionales. En este sistema, T significa tumor primario, N significa nódulos linfáticos, y M significa metástasis.
T se refiere al tamaño del tumor: cuanto más alto es el número, más grande es el tumor.
• TX (no se puede valorar la presencia de tumor primario)
• T0(no hay evidencia de tumor primario)
• Tis ()
• T1 (tumor pequeño)
• T2, T3 (tumor de tamaño mediano)
• T4 (tumor grande)
Aunque las designaciones de T1 a T4 corresponden a tamaños de tumores específicos, sus definiciones exactas variarán dependiendo del tipo y naturaleza del cáncer que se va a diagnosticar. Por ejemplo, en el cáncer pulmonar de célula no pequeña, un tumor T1se define por tener menos de 3 cm de diámetro, pero en el cáncer de tiroides, un tumor T1 tiene menos de 1 cm de diámetro.
N denota si los nódulos linfáticos regionales (el grupo de nódulos linfáticos más cercanos al sitio del tumor primario) contienen células cancerosas. Al estatus de los nódulos se le asigna un número para indicar si el tumor se ha propagado a los nódulos linfáticos locales, yla extensión de implicación de nódulos linfáticos:
• NX (no se pueden valorar nódulos linfáticos regionales)
• N0 (no hay implicación de nódulos linfáticos regionales)
• N1, N2, N3 (implicación en incremento de nódulos linfáticos regionales)
Como con los símbolos T, las designaciones de N1 a N3 diferirán dependiendo del tipo particular de cáncer. Para algunos tipos de cáncer, N1es el único nivel de metástasis regional. Otros usarán los 3 niveles N. Vea la Tabla de Foco a continuación para conocer más acerca del sistema linfático.

|Tabla de foco: metástasis y sistema linfático | |
|El sistema linfático es una red de canales que se asemeja a un sistema de alcantarillado en muchossentidos. Drena el exceso de | |
|líquido que contenga células muertas o dañadas, otros desechos, toxinas, y bacterias de los tejidos de regreso dentro de los vasos | |
|sanguíneos. Los canales son interrumpidos periódicamente por grupos de nódulos linfáticos que se encuentran en todo el cuerpo, | |
|especialmente en el cuello, el torso, las axilas (debajo del brazo) y la ingle. A medida queatraviesa estos nódulos linfáticos, el| |
|líquido linfático se expone a numerosas células especializadas del sistema inmunitario (linfocitos) que limpian el líquido de los | |
|“residuos”. Las células cancerosas que salen del sitio de un tumor primario encuentran rápidamente un canal linfático, el cual las | |
|lleva al grupo más cercano de nódulos linfáticos. Por ejemplo, a medida que se...
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