Cancer

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CANCER

cáncer es un conjunto de enfermedadesen las cuales el organismo produce un exceso de células malignas (conocidas como cancerígenas o cancerosas), con crecimiento y división más allá de loslímites normales, (invasión del tejidocircundante y, a veces, metástasis). La metástasis es la propagación a distancia, por vía fundamentalmentelinfática o sanguínea, de las células originarias delcáncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de destino de dicha metástasis. Estas propiedades diferencian a los tumores malignos de los benignos, que son limitados y no invaden ni producenmetástasis. Las células normales al sentir el contacto con las células vecinas inhiben la reproducción, pero las células malignas no tienen este freno. La mayoría de los cánceres forman tumores peroalgunos no (como la leucemia).
El cáncer puede afectar a todas las edades, incluso a fetos, pero el riesgo de sufrir los más comunes se incrementa con la edad. El cáncer causa cerca del 13% de todaslas muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, 7,6 millones de personas murieron de cáncer en el mundo durante2007.
El cáncer es causado por anormalidades en el material genéticode lascélulas. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentescarcinógenos, como la radiación(ionizante, ultravioleta, etc), de productos químicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco yde la contaminación en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genéticas cancerígenas son adquiridas durante la replicaciónnormal del ADN, al no corregirse los errores que seproducen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las células desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). Existen complejasinteracciones entre el material genético y los carcinógenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cáncer después de la exposición a carcinógenos y otros no. Nuevos aspectos de...
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