Candidiasis

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CANDIDIASIS

Es una infección causada por cualquiera de las diversas especies del género Cándida, levadura uniforme que crecen por elongación apical y forman tabiques en ángulos rectos con poros revestidos con membrana.¹

Las especies de Cándida colonizan las superficie mucosas de todos los humanos durante o poco después del nacimiento, y el riesgo de infección endógena siempre estapresente. La Candidiasis es la micosis sistémica mas común, y los agentes mas comunes son C. albicans, C. tropicalis, C. parapsilosis, C. glabrata, C. guilliermondii y C. dubliniensis. ²

MORFOLOGIA E IDENTIFICACION

En cultivo o en tejidos crecen como levaduras ovales en gemación (3 a 6 µm de tamaño). También forman seudohifas cuando las yemas continúan su crecimiento, pero sin desprenderse, paragenerar cadenas de células alargadas, pinzadas o constreñidas en los tabiques entre las células. La Cándida albicans es dimórfica; además de las levaduras y las seudohifas, también pueden producir hifas verdaderas. Sobre medio agar, o en las primeras 24h a 37˚C o temperatura ambiente, las especies de Cándida producen colonias blandas de color cremoso con olor a levadura. Las seudohifas semanifiestan como crecimiento bajo la superficie del agar. Dos pruebas morfológicas diferencian la C. albicans, el patógeno más común, de otras especies de Cándida: después de la incubación en suero durante casi 90 minutos a 37˚C, las células de C. albicans empiezan a formar verdaderas hifas o tubos germinales y en un medio nutrimentalmente insuficiente C. albicans producen clamidosporas grandes y esféricas.Se pueden emplear las pruebas de fermentación de carbohidratos y de asimilación para confirmar la identidad. ²

PATOGENIA Y PATOLOGIA

El principal mecanismo de patogenicidad es la adherencia. Cándida albicans se adhiere mejor que las especies no-albicans. Cándida se adhiere de igual forma a las células descamativas del epitelio oral y vaginal. Existen diferencias en la receptividad delepitelio vaginal, dependiendo del hospedero. La germinación de Cándida favorece la colonización y facilita la invasión tisular. Se han identificado enzimas proteolíticas, toxinas y fosfolipasas asociadas a virulencia.4

El epitelio intacto o fisiológicamente normal es resistente, por lo general, a la invasión por Cándida. Sin embargo, si hay una disminución importante del número de Cándida presente osi hay traumatismo o alteración hormonal de piel y mucosas, estas barreras son susceptibles a la invasión de Cándida. La candidemia y candiduria iatrogénica, inducidas por catéteres, cirugías o hiperalimentaciòn, a menudo son manejadas exitosamente por los mecanismos normales de defensas del huésped. Sin embargo, la capacidad de los pacientes con desequilibrios hormonales, inmunodeficiencias yestados malignos para controlar la invasión de los tejidos más profundos es limitada. Las defensas del huésped contra la candidiasis son tanto específicas como no especificas, celular y humoral. Componentes séricos, como opsoninas, complemento y transferrina, pueden inhibir en forma directa o indirecta la Cándida. Los anticuerpos específicos contra Cándida tienen un efecto directo mínimo peropueden:1) Inhibir el arrancamiento normal de levaduras por suero. 2) Afectar la morfogénesis o respiración de las levaduras. 3) Funcionar como opsoninas.4) Mediar una citotoxicidad celular dependiente de anticuerpos.

Las defensas celulares del huésped contra Cándida involucran neutrófilos, que destruyen del 30 al 40 % de las levaduras ingeridas, y las funciones afectoras y efectoras de macrófagos.Los factores del huésped involucrados en la candidiasis mucocutánea crónica se asocian con el sistema inmune dependiente del timo. ¹

La flora vaginal constituida por lactobacilos constituye la barrera defensiva más importante frente a la infección candidiásica. Los lactobacilos actúan a tres diferentes niveles. En primer lugar compiten con los hongos por los nutrientes. En segundo lugar,...
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