Canibales y reyes

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CANÍBALES Y REYES (Capítulos del 1 al 8) INTRODUCCIÓN: El objetivo de este libro es mostrar cómo la gran variedad de conductas culturales puede ser explicada mediante adaptaciones a condiciones ecológicas particulares, se pretende mostrar cómo las culturas adoptan sus formas características como respuesta a cambios ecológicos. Concretamente, el autor pone mucho énfasis en explicar la relaciónentre los bienes materiales, el bienestar espiritual y los costes y beneficios de varios sistemas de aumentar la producción y controlar el crecimiento de la población. En el pasado, las irresistibles presiones reproductivas derivadas de la falta de seguridad y de medios de contracepción efectivos llevaron a la intensificación de la producción. Dicha intensificación produjo un agotamiento de losrecursos naturales, lo que derivó, en general, en la invención de nuevos sistemas de producción; y cada uno de estos sistemas comportó una forma característica de violencia, trabajos pesados, explotación o crueldad. Esta presión reproductiva, intensificación y agotamiento de los recursos naturales podrían ser la clave para entender la evolución de la organización familiar, las relaciones con lapropiedad, la política económica y las creencias religiosas, incluyendo las dietas preferidas y los tabús alimentarios. CULTURA Y NATURALEZA: En tiempos primitivos, el nivel de vida de los hombres se veía amenazado por las modificaciones climáticas y las migraciones de personas y animales, y como respuesta los hombres intensificaban su producción (la inversión de más tierra, agua, minerales o energía porunidad de tiempo o área), lo cual siempre conlleva a un agotamiento de los recursos naturales y a la disminución de la eficiencia productiva. Todo esto produce el efecto contrario al deseado: la disminución del nivel de vida, lo que a su vez implica más trabajo, y se convierte en una espiral sin fin. La solución para poder mantener un buen nivel de vida no es aumentar la producción, sinodisminuir la población 1. Y el método de control de la población más utilizado a lo largo de la historia ha sido el infanticidio femenino, pero ¿cómo superaron nuestros antepasados el impacto psicológico que lleva implícito el matar a sus propias hijas?, ¿por qué mataban sólo a las niñas?. ASESINATOS EN EL PARAÍSO: Marvin Harris explica de forma un tanto irónica la teoría clásica sobre la transición de lavida en bandas de cazadores−recolectores a aldeas agrícolas. Dicha teoría dice que los hombres sólo podían recoger lo justo para alimentarse a diario, de modo que vivían al límite de la subsistencia, soportando penurias y enfermedades hasta que alguien descubrió que se podían plantar las semillas y recoger los frutos, y por fin pudieron asentarse y vivir una vida más tranquila. Harris argumentala falsedad de esta teoría basándose en que la vida de los actuales pueblos recolectores (como por ejemplo los bosquimanos) no es en absoluto difícil, sino que incluso dedican menos horas que nosotros a procurarse el alimento − junto a los restos paleolíticos se han encontrado numerosos huesos de animales, y los esqueletos de los pobladores del paleolítico demuestran que estaban muy bienalimentados. Así pues, mientras la densidad de población se mantenga relativamente baja, los recursos disponibles serán suficientes sin tener que intensificar la producción , y los cazadores podrán seguir disfrutando de mayor tiempo libre y de una buena dieta.

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Los pueblos de la Edad de Piedra no permitieron que su población superara la tasa de uno o dos habitantes por milla cuadrada, y estadensidad de población podría haber sido de incluso 0,3 habitantes por milla cuadrada. Así pues, se puede estimar que el crecimienteo de la población era de un 0.01%, es decir, que mantenían un crecimiento de la población cero. Pero, ¿cómo mantenían baja la población?. Si la esperanza de vida de una mujer era de, aproximadamente, 30 años y según la fertilidad potencial, podria llegar a tener una media...
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