Capas

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EL NÚCLEO
Se encuentra a 2900 km. de profundidad. La temperatura en esta zona oscila entre 4000 y 5000 ºC y la presión entre 1.3 y 1.5 millones de atmósferas. La fuente de calor, además del calor primitivo con el que se formó la Tierra, pueden ser los isótopos radiactivos U238 y K40, aunque esto no pasa de ser una teoría, en la actualidad. La densidad media del núcleo se encuentra próxima a 10.7g/cc.
Se ha demostrado que el núcleo influye decisivamente sobre la naturaleza del campo magnético terrestre, probablemente debido a su composición que se estima en un 90% de hierro, estando formado el otro 10% por niquel y ciertas cantidades de azufre. Algunos científicos afirman que también puede existir oxígeno. Esto implicaría la existencia de diversas aleaciones de hierro, así como menorescantidades de sulfuros y óxidos de este metal.
Se sabe que el núcleo se halla formado por dos zonas. En el NÚCLEO INTERNO, los materiales se encuentran en estado sólido, debido a las altas presiones reinantes. En cambio, en el NÚCLEO EXTERNO los mismos materiales se encuentran fundidos. En esta zona las ondas sísmicas S no se propagan y las ondas P disminuyen su velocidad en un 40% sobre loprevisto.
Entre las dos zonas del núcleo hay otra zona de transición en donde las aleaciones, con distintos puntos de fusión se encuentran parcialmente fundidas. Los materiales que solidifican en la zona de transición van pasando al núcleo interior, mientras que los que funden pasan al núcleo externo. Esta zona ha sido llamada discontinuidad de Wiechert y se encuentra entre los 4700 y los 5150 km.de profundidad.
El núcleo se encuentra separado del manto por la discontinuidad de Gutemberg, a 2900 km. de profundidad.
 



EL MANTO
En 1909, el sismólogo yugoslavo Andrija Mohorovicic constató que a una determinada profundidad las ondas sísmicas cambian su velocidad. Esta profundidad oscila entre los 5 km. bajo el fondo de los océanos y los 65 km. por debajo de las grandescordilleras. En general, se puede decir que existe una discontinuidad, por debajo de la Corteza terrestre, a una profundidad media de 35 km. que recibe el nombre de su descubridor (discontinuidad de Mohorovicic). Por debajo de esta discontinuidad, hasta los 2900 km. de profundidad, se encuentra el Manto.
El manto está constituido por dos zonas:
* El MANTO SUPERIOR tiene una densidad media de 3.5 g/cc.En sus primeros 30 km. hay un aumento considerable en la velocidad de las ondas sísmicas. Se trata de una zona de contacto entre el Manto y la Corteza. Entre 100 y 200 km. de profundidad existe una zona en que las ondas sísmicas viajan más despacio que en la zona superior. Esta zona ha sido denominada CAPA PLÁSTICA DEL MANTO o ASTENOSFERA por otros autores (Anderson, 1962) y se piensa que en ellalas rocas pueden estar parcialmente fundidas y constituirían un medio sobre el cual flotarían las placas que forman la Corteza. Entre esta zona y los 650 km. de profundidad se observan numeroso cambios de velocidad en las ondas sísmicas que se atribuyen a cambios de fase que se comentarán más adelante.
* El MANTO INFERIOR se extiende entre 650 y 2900 km. de profundidad, con una densidadcomprendida entre 4.3 y 5.7 g/cc. Carece de discontinuidades en la variación de la velocidad de las ondas sísmicas, lo que se interpreta como una falta de cambios de fase.
Por lo que se refiere a la naturaleza del Manto, parece claro que se trata de materiales silicatados. En las zonas más superiores, la base estructural de los silicatos sería un tetraedro (tipo olivino) y las rocas predominantesserían las peridotitas, formadas por olivino y por piroxenos. Pero a medida que se profundiza se va produciendo una compresión, estimándose que entre 320 y 450 km. hay una transición a una estructura tipo espinela, también tetraédrica, pero comprimida y con un 10% más de densidad. Esta fase existiría entre 450 y 650 km. de profundidad. En el manto inferior el silicio aparecería hexacoordinado y...
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