Capital social

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El capital social es un conjunto de normas, redes y organizaciones construidas sobre relaciones de confianza y reciprocidad, que contribuyen a la cohesión, el desarrollo y el bienestar de la sociedad, así como a la capacidad de sus miembros para actuar y satisfacer sus necesidades de forma coordinada en beneficio mutuo.
Constituye ciertos recursos de las personas, derivados de sus relacionessociales, que tienen una cierta persistencia en el tiempo. Tales recursos son utilizados como instrumentos con los cuales se puede aumentar su capacidad de acción y satisfacer sus objetivos y necesidades (obtener empleo, alimentación, educación, recibir ayuda, etc.), al tiempo que facilitan la coordinación y cooperación entre aquéllas en beneficio mutuo. En consecuencia, resulta un factor decisivotambién respecto a las capacidades de las familias para afrontar las crisis y desastres, o para recuperarse tras ellos.
En buena medida, el auge del concepto parte de una reacción al pensamiento económico clásico y neoclásico, que, desde hace siglos, ha concebido a la sociedad como una serie de individuos independientes, con objetivos particulares que dan lugar a la competencia en el mercado.Por el contrario, quienes hacen uso de este concepto subrayan que las personas utilizan sus recursos sociales para conseguir, a través de la cooperación mutua, objetivos que de lo contrario serían difícilmente alcanzables[1]
Una persona o familia con un escaso capital social dispone de pocas capacidades y de un alto nivel de vulnerabilidad. En efecto, carece de unas relaciones sociales que leproporcionen los recursos (contactos, información, vínculos de ayuda recíproca…) necesarios para mejorar su bienestar, así como para poder ejecutar con éxito sus estrategias de afrontamiento ante los desastres.

Hay diversos factores que pueden motivar un bajo capital social. Uno de ellos es la falta de una familia que pueda proporcionar apoyo, ya que los parientes son la principal fuente deayuda durante y tras los desastres. Del mismo modo, las personas marginadas respecto a la comunidad en la que viven muy probablemente se vean desprotegidas y carentes de la ayuda que ésta pudiera proporcionar mediante los vínculos tradicionales de solidaridad comunitaria. Ambas situaciones afectan, por ejemplo, a los inmigrantes recientes, que suelen disponer de unas relaciones familiares ysociales reducidas. También pueden disponer de un escaso capital social aquellas personas no implicadas en redes sociales informales o en asociaciones establecidas, que son esenciales para defender los derechos y promover el desarrollo humano de los pequeños campesinos, las mujeres, y otros sectores vulnerables.[2]

Para la sociología, el capital social es aquello que posibilita la cooperaciónentre dos partes. La noción no implica necesariamente algo positivo, ya que los contactos entre las personas pueden dar lugar a hechos negativos, como son las sociedades mafiosas por ejemplo.
En otras palabras, el capital social implica la sociabilidad de un grupo humano, con los aspectos que permiten la colaboración y su uso. Los sociólogos destacan que el capital social esta formado por lasredes sociales, la confianza mutua y las normas efectivas.
El capital social en un grupo es definido por los sociólogos como la capacidad de movilizar productivamente y en beneficio del conjunto, los recursos asociativos (confianza, reciprocidad, cooperación) que se encuentran en distintas redes sociales a las que tienen acceso sus miembros. [3]

Para finalizar el presente documento, esrelevante describir las distintas definiciones existentes de capital social, este concepto, tiene varias definiciones originadas por su utilización en varias disciplinas. Ello se considera útil por que aparte de dar distintas visiones profesionales, valora el conocimiento de las relaciones entre actores económicos, así como entre sus organizaciones. Además sirve para el aumento de las eficiencias de...
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