Capitalismo y ganaderia en buenos aires. la fiebre del lanar 1850-1890

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CAPITALISMO Y GANADERIA EN BUENOS AIRES.
LA FIEBRE DEL LANAR 1850-1890
Hilda Sabato (1989)
Introducción
Hacia mediados del siglo XIX, el panorama que mostraba el país era de un conjunto de economías regionales de orientación centrífuga, con sociedades con aspiración de autonomía e identidades de arraigo local. La guerra que sobrevino a la caída de Rosas parecía el preludio de unafragmentación definitiva, pero esto no se dio así, y el camino que siguió fue el de la reducción a la unidad, hasta su consolidación en 1880. El Estado central fue la materialización del triunfo de un orden que tenía como contracara el “progreso”: el crecimiento económico, la expansión de la producción y el comercio exterior, el aumento de su población, plena en un mercado mundial gobernado por el librecambio y las ventajas comparativas. Esta producción, ahora la más dinámica, había desplazado al vacuno. Es preciso hacer una breva caracterización del capitalismo en la Argentina en la etapa inicial de la expansión. Se parte de la existencia de una renta diferencial internacional a favor de la Argentina, consecuencia de sus ventajas comparativas para producir bienes primarios exportables. La lana fueel primer producto exportado de manera sistemática bajo estas condiciones favorables. Pero es sobre todo importante tener en cuenta también, además de la renta diferencial, los problemas que plantea la organización de la producción y el comercio en esta economía exportadora en expansión. En este sentido los años 1850-1890 fueron decisivos en el camino que llevará a la Argentina a colocarse como“granero del mundo” en el período posterior, fue la etapa de consolidación del capitalismo. A su vez fue en Buenos Aires, la etapa de la conformación del mercado de tierras, durante el cual se completa el proceso de transferencia de tierras públicas a manos privadas, se consolido la propiedad privada y se expandió la frontera; del mercado de trabajo (conformación de fuerza de trabajo libre); y dela consolidación de una clase terrateniente capitalista, que combinaba la propiedad de la tierra y la organización capitalista de sus empresas. El principal estímulo de esta expansión radicaba en el escenario internacional, en el impacto del mercado mundial en la organización de la producción rural. Especialmente en la afluencia de capital extranjero, que se canalizaba a través de dos rubros:préstamos a gobiernos y construcción de FFCC. Y jugaron un papel importante la ampliación de los circuitos comerciales y financieros. El trabajo de Sábato está centrado en la formación y funcionamiento del mercado de tierras y el mercado de trabajo, en las características y en la organización de las empresas productoras de lana, y en la redefinición y ampliación de los circuitos comerciales yfinancieros que operaban alrededor de la producción y exportación de lanas. Se deja de lado el papel del Estado en ese desarrollo (eso lo agarra Chiaramonte) o el de las características que va adoptando la estructura social.
1- La cría de ovejas en Buenos Aires
Los comienzos
A pesar del lugar marginal que ocupaba la cría de ovejas en la primera mitad del siglo, hacia finales de la década del ’20 ydurante las dos siguientes, se inició una tarea pionera en ese campo cuando algunos estancieros -en su mayoría extranjeros- importaron de Europa animales de raza para cruzarlos con sus criollos. Estos extranjeros que habían prosperado en alguna actividad mercantil o financiera, buscaban invertir su capital en la producción, y la cría de ovejas era atractiva pues requería escaso capital inicial y noestaba monopolizada por estancieros locales. Muy pronto el mercado internacional comenzaba a abrirse a las materias primas de estos nuevos territorios para el mercado europeo. La participación de este sector en las exportaciones creció gradualmente, hasta que a mediados de siglo el ovino comenzó a desplazar al vacuno del lugar de preeminencia. Sin embargo se debía hacer frente todavía a...
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