Capitulo 1 principos de economia martin simon

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PARTE

1


INTRODUCCIÓN


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CAPÍTULO

1

LA ACTIVIDAD ECONÓMICA

1.1. LA REALIDAD ECONÓMICA. EL,PROBLEMA ECONÓMICO
La actividad económica, como un aspecto más de la actividad humana, la tuvo qu"e desempeñar el hombre desde que habitó la Tierra. El ser humano ha sentido desde siempre la necesidad de ali­ mentarse, de vestirse y de alojarse para podersubsistir. A través de los siglos, a medida gue se iban logrando mayores niveles de civilización, las necesidades se han ampliado a otros campos de la .. vida humana, tal como la cultura o los viajes. Para atender las necesidades, el ser humano ha utilizado los recursos que la naturaleza le ofrecía. En un principio, el uso de los recursos fue direc­ to, es decir, tal como se presentaban en lanaturaleza, por ejemplo, frutas, raíces, animaiés salva­ jes o pescado. Posteriormente, transformó de algún modo dichos recursos a fin de adecuarlos mejor a la satisfacción de sus necesidades. Así, cultivó la tierra, se dedicó a la ganadería, cons­ truyó casas, etc. Ahora bien, cuando el hombre trata de cubrir SllS necesidades con los medios de que dispone, se encuentra con que esos medios son escasos,impidIéndole satisfacer plenamente todas y cada una de sus necesidades. La escasez de los recursos, en relación con las múltiples e ilimitadas necesidades, obliga a llevar a cabo una elección. En esta elección de medios escasos para satisfacer necesidades humanas consiste el contenido del problema económico, a cuya solución se dirige la conducta huma­ na en la parcela que se conoce como actividadeconómica o, simplemente, la Economía. El problema económico -elección de medios escasos ante necesidades ilimitadas- aparece tanto en el plano individual como en el plano social. El hombre, como tal, aislado (piénsese en algún caso análogo al de Robinson Crusoe), se encuentra constantemente en situaciones como las renejadas al examinar el'problema económico, por lo que una y otra vez deberádecidir qué necesidades le con­ viene atender con los medios a su alcance. Si Robinson Crusoe cuenta con madera en cantidades limi­ tadas se le presentará la alternativa de construir un vallado para protegerse de las fieras o bien hacer fuego para preservarse del frío. Si cualquiera de nosotros disponemos de una cantidad fija de dinero para atender nuestras diversiones, se nos presentará multitud deopciones: comprar tabaco, ir al cine, asistir a un partido de fútbol, comprar libros o discos, etc. En cualquier caso, no podemos sustraernos a llevar a cabo una elección según las prioridades que hayamos hecho de nuestras necesidades.

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PRINCIPIOS DE ECONOMíA

Pero el hombre es un ser social. Vive en sociedad y en ella discurre su vida y su comportamiento. Por eso, la actividad económicadel ser humano se desarrolla dentro del contexto social. De ahí, que cuando el hombre se enfrenta con el problema económico no actúa solo, sino en colaboración con los demás hombres, con quienes convive. De esta manera, el problema económico abarcará al grupo social en su conjunto y los componentes de ese grupo ~esto es, los seres humanos que lo integran- no necesitan obtener todos y cada uno delos bienes que desean para satisfacer sus necesidades. No se trata ya del caso utópico de Robinson Crusoe, quien debe procurarse por sí mismo todos los medios de subsistencia, sino de la cooperación de todos los miembros del grupo social para procurarse los medios o recursos necesarios para subsistir, tal como sucedió con los pueblos prehistóricos (los gru­ pos de cazadores, los primitivosganaderos, los primeros intentos de actividad agrícola, etc.). Con el paso del tiempo, la cooperación se irá intensificando y las diversas actividades serán distribuidas entre los sujetos del grupo social, apareciendo la división del trabajo que permitiría disfrutar de más clases de bienes y en mayor cantidad. En efecto, unos miembros del grupo social se dedicarán a actividades agrarias: labrar la...
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