CAPITULO III

LOUIS PASTEUR

¡LOS MICROBIOS SON UNA AMENAZA!

Treinta y dos años después de la muerte del gran Spallanzani, en 1831, la caza de
microbios se encontraba estacionada. Losanimales microscópicos se hallaban sumidos
en el desprecio y el olvido, mientras que otras ciencias lograban rápidos progresos.
Antiestéticas y jadeantes locomotoras sembraban el pánico entre loscaballos de
Europa y de América. Poco después sería inventado el telégrafo. Se diseñaban nuevos
microscopios, pero a nadie se le ocurría usarlos ni se preocupaba por demostrar que
ciertosanimalillos poseían la capacidad e cumplir una labor de utilidad tal como jamás
la realizaría una máquina de vapor. Ni siquiera se insinuaba la terrible posibilidad de
que esos despreciables microbiosfueran capaces de matar misteriosa y sigilosamente
a millones de seres humanos. Nadie sospechaba que eran unos asesinos más
efectivos que la guillotina y los cañones de Waterloo.
En el transcurso devarias semanas, ocho víctimas más del lobo rabioso murieron
con las gargantas resecas por los sofocantes tormentos de la hidrofobia. Sus alaridos
resonaban en los oídos de esta criatura tímida —alque algunos consideraban un
simplón— y el hierro candente que chamuscara las carnes del labrador dejó honda
huella en su memoria.
—¿Qué es lo que vuelve rabiosos a los lobos y a los perros,padre? ¿Por qué
mueren las personas cuando son mordidas por perros rabiosos? — preguntaba Louis.
Su padre, e! curtidor, era un viejo sargento de los ejércitos de Napoleón; había
visto caer a diezmil hombres víctimas de las balas, pero no tenía la menor idea de
cómo las enfermedades matan a la gente.
—Tal vez un demonio entra en el lobo, y si la voluntad de Dios lo quiere, muere
sinremedio —fuera, quizá, la contestación del piadoso curtidor; respuesta tan buena
como cualquier otra que el hombre más sabio o et médico más renombrado le
hubieran podido dar: en 1831 nadie conocía la... [continua]

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(2010, 03). Capitulo de cazadores de microbios 3. BuenasTareas.com. Recuperado 03, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Capitulo-De-Cazadores-De-Microbios-3/163193.html

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