Caracteristicas de los contaminantes

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Características de los contaminantes |
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 Se puede definir la contaminación del aire como la presencia en la atmósfera de una o más substancias o sus combinaciones, en cantidades tales y con tal duración que sean o puedan afectar la vida humana, de animales, de plantas o de la propiedad que interfiere el goce de la vida, la propiedad o el ejercicio de las actividades. 

La contaminacióndel aire está presente en las grandes ciudades, debido a la intensa actividad industrial y flujo vehícular que se refleja en el elevado consumo de energía. Además de los procesos industriales y vehículos automotores, existen condiciones naturales que también aportan parte de la contaminación. 

Cuando ocurre la combustión perfecta o teórica en los vehículos automotores, el hidrógeno y el carbonodel combustible se combinan con el oxígeno del aire para producir calor, luz, bióxido de carbono y vapor de agua. Sin embargo, las impurezas del combustible, una incorrecta relación entre el combustible y el aire, o temperaturas de combustión demasiado altas o demasiado bajas son la causa de la formación de productos secundarios, tales como monóxido de carbono, óxidos de azufre, óxidos denitrógeno, cenizas finas e hidrocarburos no quemados, todos ellos contaminantes del aire. Monóxido de Carbono (CO)
El monóxido de carbono (CO) es un gas inodoro e incoloro que se produce por la combustión incompleta de compuestos de carbono, consecuentemente pueden verterlo al aire los vehículos automotores y la industria, aunque en menor escala; algunos procesos naturales son capaces de emitirlo, talescomo los incendios forestales o su emisión de los procesos naturales que se llevan a cabo en los océanos. 

El efecto dañino potencial principal de este contaminante lo constituye su afinidad para combinarse con la hemoglobina dando lugar a una elevada formación de carboxihemoglobina y como consecuencia disminuye la cantidad de oxihemoglobina y por ende la entrega de oxígeno a los tejidos. Sinembargo, el CO se combina unas 10 veces menos que el oxígeno con la hemoglobina y se disocia unas 2200 veces menos que el oxígeno de la hemoglobina, lo que significa que la afinidad química de la hemoglobina por el CO es 220 veces mayor que por el oxígeno.El grado de toxicidad del CO depende de la concentración y del tiempo de exposición del individuo, y los daños pueden ser desde ligeros malestareshasta la muerte.  NIVEL (ppm) | EFECTO FISIOLÓGICO |
200  por 3 horas ó 600  por  1  hora  | Dolor de cabeza |
500  por  1  hora ó 1 000 por  30 minutos  | Mareos, zumbido de oídos, náuseas, palpitaciones, embotamiento |
1 500  por una hora  | Sumamente peligroso para la vida |
4 000  | Colapso, inconsciencia, muerte |
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Bióxido de azufre (SO2) |

El bióxido de azufre (SO2), estegas incoloro y con sabor ácido picante, es percibido por el olfato en concentraciones hasta de 3 ppm (0.003%) a 5 ppm (0.005%). Cuando se encuentra en niveles de 1 a 10 ppm induce al aumento de la frecuencia respiratoria y el pulso.Cuando alcanza las 20 ppm produce una fuerte irritación en ojos, nariz, garganta, incrementa la crisis asmática y recrucede las alergias respiratorias. Si laconcentración y el tiempo de exposición aumentan, se producen afecciones respiratorias severas. Una exposición a 400 - 500 ppm, aunque sea corta, puede resultar fatal para el organismo al producir y agravar ciertos padecimientos cardiovasculares.A diferencia del CO y de los óxidos de nitrógeno, que pueden permanecer alrededor de 3 años en la atmósfera, los óxidos de azufre sólo tienen un período de residenciade 3 ó 4 días en la atmósfera, sin embargo, sus efectos contaminantes son muy importantes.Se genera tanto en fuentes naturales, como de la combustión de compuestos ricos en azufre. Es hidrosoluble y al hidrolizarse da lugar a ácidos lo que le confiere sus características potencialmente agresoras. El dióxido de azufre, de la misma manera que los óxidos de nitrógeno, son causa  directa de la...
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