Caracteristicas del medio geografico

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Eufratense et Osrhoene: Poblamiento romano en el Alto Éufrates Sirio Antig. crist. (Murcia) XXII, 2005

CAPÍTULO 3 CARACTERÍSTICAS DEL MEDIO FÍSICO Y GEOGRÁFICO

1. SIRIA. GENERALIDADES El territorio que hoy responde al topónimo de «Siria» es sin duda mucho menor que antaño. Lo que antes era una vasta región geográfica es ahora una división administrativa, un estado nacional independiente(República Árabe de Siria) que, a grandes rasgos, se superpone a la antigua provincia romana de Siria. Este topónimo se generalizó para esta región bajo los Seleúcidas, quienes lo transmitieron a los romanos. Los árabes, sin embargo, conocieron este país bajo el nombre de «bilad aš-Šam», como extensión natural de la zona de Damasco74. ¯ ¯ Los límites actuales de la república de Suriyah (en árabe) sonTurquía al norte, Irak al este, Jordania e Israel al sur, y al oeste el Líbano y el Mediterráneo. Entre todos estos lindes se consigue un territorio de 185.050 Km2 (dos veces Portugal) que podría superponerse ligeramente a las antiguas provincias romanas «Siria Primera» con capital en Antioquía, «Siria Segunda» con capital en Apamea del Orontes, «Eufratense», «Fenicia Segunda» y la «Osrhoene». Enun sentido estrictamente geológico, el territorio sirio queda emplazado en la sección septentrional de la gran meseta sirio-arábiga. A modo general se trata de unas superficies paleozoicas a las que se le han superpuesto capas sedimentarias secundarias. En la parte occidental, las mesetas se vieron afectadas en el mioceno por los movimientos ˆ tectónicos que separaron África de Asia, causantes de laformación del Y Yabal Ansariyya (montaña de los Alawíes) que domina la costa mediterránea y del Gab, bañado por el Orontes. Más al sur estos movimientos originaron la cadena del Líbano y del Antilíbano, cuya vertiente oriental ya pertenece a Siria. Diversas manifestaciones volcánicas han formado impresionantes superficies
74 El territorio de «Bilad aš-Šam» es el nombre con que los geógrafosmedievales árabes conocían la región ¯ ¯ que se extendía desde el golfo de Alejandreta, al norte, hasta casi la península del Sinaí al sur, bañada por el Mediterráneo y en el interior limitada al norte por la Cadena del Tauro, a oriente por el Éufrates y al sur y sureste por Arabia. En términos antiguos, englobaría a grandes rasgos las viejas provincias romanas de Siria y Arabia. Paulatinamente elconcepto de «aš-Šam» se ha ido limitando a la región damascena, y en concreto a su capital. ¯

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Figura 6. Mapa de Siria en el que se marca con un sombreado la zona sometida a estudio

basálticas en algunos puntos del país que históricamente han resultado determinantes para la formación de algunos de los yacimientos arqueológicos más conocidos del país, como los emplazados en la región del H¯n, al sur de Damasco. Haura . ˆ Por su parte, la región situada al este del río Éufrates (Alta Y ¯ra, literalmente la «isla»)75, Yazı constituye una parte de la gran cuenca sedimentaria de Irak y conforma una amplia llanura que cae desde los pies meridionales de los montes del Tauro. Entre ambas zonas, la occidental y la oriental, se conforma como una unidad en sí misma el río Éufrates y lasfértiles tierras que son lamidas por su curso. La región está comprendida entre las isoyetas de 250 y 300 mm. Si bien los años secos puede descender a 100-150 mm, como ocurrió en 196076. Por esta razón la hidrografía del país es pobre, si bien aparece recorrido por algunos cursos transcendentales para su evolución como región, como el Éufrates, a tratar en el siguiente apartado, y el Orontes, que naceen la cadena del Líbano y desemboca en Ant Antakiyya (la vieja Antioquía). (Fig. 6) .
75 Literalmente «isla» o «península», pero, por extensión, en árabe medieval fue utilizado este término para referirse a territorios situados entre dos ríos. Traducción aparte, este término indica tradicionalmente la parte septentrional del territorio situado entre el Tigris y el Éufrates. 76 CALVET, Y.,...
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