Carbohidratos

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CARBOHIDRATOS

L

os carbohidratos son polialcoholes que tienen en el carbono 1 o 2 un grupo funcional aldehído (aldosas)

o Cetona (cetosas) y una característica de su nomenclatura es el sufijo -osa, son principalmente sólidos, cristalinos, pueden ser incoloros o blancos y por lo general la mayoría tiene un sabor dulce, además de ser muy solubles en agua (debido a que sus grupos hidroxiloson polares); otras propiedades importantes que se les menciona es el atravesar las membranas biológicas fácilmente y el de ser azucares reductores (una nomenclatura de los carbohidratos a estos azucares se les pone el sufijo –osa1. También llamados sacáridos y por el nombre de hidratos de carbono porque muchos de ellos pueden representarse con la forma estequiometrica (CH2O)n, esto se debe a queantes los químicos solo conocían la estequiometria de los sacáridos por lo cual le llamaban así. Sin embargo esta fórmula es una simplificación excesiva, ya que muchos sacáridos están modificados y algunos contienen grupos amino,
1

sulfato

y

fosfato.

Ralph H. Petrucci, Bioquímica 8° Edición, pag. 220

Gran parte de los hidratos de carbono se almacenan en las plantas en forma dealmidón o celulosa. Así pues, los hidratos de carbono sintetizados por las plantas pasan a ser última instancia las principales fuentes de carbono de todos los tejidos animales. Pero el proporcionar energía no es la única función de los carbohidratos, sirven también como muchos materiales estructurales biológicos (formados por polisacáridos1) como ejemplo podemos citar a la celulosa de plantasleñosas; las paredes celulares de las bacterias, exoesqueletos de los insectos, entre otros. Los polisacáridos de las superficies celulares o los que están adheridos a las proteínas desempeñan un papel diferente, que es facilitar el reconocimiento molecular. Así pues al igual que las proteínas, los hidratos de carbono son moléculas extremadamente versátiles, esenciales para todo organismo vivo2. Loscarbohidratos se dividen de acuerdo con el nivel de su complejidad estructural y afín con su peso molecular.
1

Robert K. Murray, Bioquimica de Harper, 14° Edición, pag 222. David L. Nelson, Bioquimica de Lehninger, pag. 481.

2

MONOSACARIDOS Monosacáridos: Son monómeros con una estructura molecular que contiene de dos a nueve átomos de carbono unidos a grupos oxhidrilo, construyendo unpolialcohol, en el que los carbonos 1 o 2 representa un aldehído o una cetona, respetivamente. Aldosas Las aldosas son aquellas que contienen un grupo aldehído, La forma que se D es cuando en su al replantación gráfica, el carbono encuentra junto carbono primario (CH2 o CH3) es asimétrico y tiene un OH representado a la derecha o L, que es la imagen en espejo del anterior en que el OH está a laIzquierda; por lo cual en sus representaciones graficas no se pueden sobreponerse una contra la otra, como al querer poner por las palmas una mano igual a la otra, es decir es imposible poner los mismos dedos de una mano contra la otra, pasa lo mismo con las forma D y L1.
1

Juan José Hicks Gómez, Bioquímica, Editorial McGraw-Hill

1ra Edición pag. 101

Las

moléculas

que

presentan formasD y L son compuestos quirales (del griego que kheir, o kheiros significan

mano) o estero isómeros. Por lo tal el fenómeno de esteroisomeria denomina quiralidad. Las moléculas dextrógiras son aquellas que desvían el plano de luz polarizada hacia la derecha y se precede ante el signo más (+) y los Levógiros son los que desvían esta luz hacia la izquierda y estos son bajo el signo menos (-), loscompuestos que desvían la luz polarizada se les conoce como ópticamente activos1. En los carbohidratos de más de tres átomos de carbono, la posición de hidroxilo unido al carbón junto al alcohol primario, es la que determina si la molécula es D o L. En caso de la glucosa y del resto de las hexosas es en el carbono 5. La glucosa por ejemplo al tener 4 carbonos asimétricos y cada uno de ellos...
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