Carbohidratos

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Carbohidratos

Poseen la estructura más sencilla, como clase de compuestos incluyen azúcares simples, almidones y celulosas. Los azúcares simples como, fructuosa, sacarosa y glucosa, son constituyentes de muchas frutas y vegetales.

Actividad óptica

La isomería óptica se observa frecuentemente en compuestos orgánicos de interés biológico, los carbohidratos presentan el fenómeno dela actividad óptica. Todo compuesto óptimamente activo posee la propiedad de girar el plano de la luz polarizada. La luz ordinaria puede considerarse como energía radiante propagada en forma de movimiento ondulatorio cuyas vibraciones tienen lugares en todos sentidos formando ángulos rectos con la vía de dirección de la luz.

Cuando se hace pasar luz ordinaria por un prisma de Nicol, formandopor dos piezas de turmalina unidas por cemento, el has resultante viaja en una dirección y en un plano y se denomina plano polarizado o solamente luz polarizada

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Los dos prismas de Nicol están dispuestos de manera que la luz pasa fácilmente a través de ellos para iluminar uniformemente el ocular. Se ve girando el prisma de Nicol analizador hasta que el campo del ocular esta iluminado denuevo uniformemente. Una sustancia cuya solución gira el plano de la luz polarizada hacia la derecha se dice que es dexitrorrotatoria; una cuya solución gira la luz a la izquierda se llama levorrotatoria.

Un compuesto simple como el ácido láctico contiene un átomo de carbono asimétrico. Estos dos compuestos son de composición idéntica, pero que solo difieren por la configuración espacial, seconoce como estéreo isomería.

El ácido láctico de diversas fuentes naturales muestra diferencias de actividad óptica. Por ejemplo el ácido láctico que interviene en la contracción del tejido muscular del cuerpo es la forma dextrógira, mientras que la forma levógira puede aislarse de los productos de fermentación del azúcar de caña.

Composición y clasificación

Los carbohidratos estánformados por C, H y O; el H y el O suelen hallarse en composición de dos a uno. Estos son derivados de polihidroxialdehidos o polihidroxicetonas. Un azúcar que contiene un grupo aldehído se llama aldosa, y uno que contiene un grupo ce tónico se llama cetosa.
Los carbohidratos más simples se conocen como monosacáridos o azúcares simples. Los monosacáridos son derivados de los alcoholes polihídricosde cadena recta y se clasifican según el número de átomos de carbono de dicha cadena. Cuando se reúnen dos monosacáridos, perdiendo una molécula de agua, el compuesto resultante se llama un disacárido. El término general para carbohidratos formados de dos a cinco monosacáridos es el de oligonosacárido. Los compuestos que formados por varios monosacáridos se llaman polisacáridos.

TriosasLas triosas son compuestos importantes de metabolismo muscular; constituyen los azúcares fundamentales a los cuales se refieren todos los monosacáridos. La oxidación del átomo de carbono Terminal produce el azúcar aldosa conocido como aldehído glicérico; la oxidación del carbono central proporciona la cetotriosa dihidroxiacetona.

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Pentosas

Las pentosas son azúcares cuyas moléculascontienen cinco átomos de carbono y tres átomos de carbono asimétricos. Se hallan en la naturaleza combinados en los polisacáridos de los cuales pueden obtenerse los monosacáridos por hidrólisis con ácido.

Hexosas

La mayor parte de carbohidratos utilizados como alimentos están formados por hexosas, libres o combinadas constituyendo disacáridos polisacáridos. Fructuosa, galactosa y glucosasson las hexosas que suelen hallarse en los alimentos; la manosa es un constituyente de un polisacárido vegetal. La glucosa, llamada también dextrosa, es el azúcar normal de la sangre y tejidos corporales utilizado por las células como fuente de energía. La fructuosa se presenta frecuentemente libre en frutas y es el más edulcorante de todos los monosacáridos. La galactosa es un constituyente del...
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