Carbon

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El carbón.
El carbón fue el primer combustible fósil utilizado por el hombre, y aún hoy es una de las principales fuentes de energía utilizadas por la humanidad. Se considera una fuente deenergía concentrada, porque con poco volumen de carbón se obtiene mucha energía (rendimiento óptimo). El carbón se encuentra acumulado en determinadas zonas de la corteza terrestre, formando yacimientosde distinta dificultad de explotación. Se considera una fuente de energía no renovable, ya que la velocidad a la que sucede el proceso de formación del carbón es muy lenta (se necesitarían millones deaños para generar nuevos yacimientos). El carbón es un material sólido, ligero, negro y muy combustible que tiene su origen en una combustión incompleta de vegetales y otros seres orgánicos, en unaatmósfera anaeróbica. La energía acumulada, pues, en el carbón, procede de la fotosíntesis.

El carbón se compone de numerosos elementos, variando su concentración según la zona en que se originó:azufre, silicio, óxidos de hierro, aluminio etc., si bien el elemento básico es el carbono, elemento no metálico que en su forma pura se presenta como grafito o como diamante. El carbono es el elementofundamental de la materia orgánica y de muchos combustibles. Hace unos 300 millones de años, durante el período carbonífero (que tuvo una duración aproximada de 60 millones de años) tuvo lugar lafermentación (que no descomposición) de masas abundantes de vegetación que creció en zonas húmedas de clima tropical. Es evidente el origen vegetal del carbón, teniendo en cuenta que la descomposición deárboles y plantas se realizó en ausencia del aire y en condiciones especiales de fermentación. Actualmente, observamos que, cuando se realiza esta descomposición en presencia del aire, no queda vestigioalguno de materia orgánica carbonosa. Los yacimientos de carbón en capas o bolsas pueden ser el resultado de depósitos de acarreos o aluvión de masa vegetal que ha sido sedimentada posteriormente...
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