Caribe

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HISTORIA DE LAS NACIONES DEL CARIBE Cuba – República Dominicana – Puerto Rico – Haití Guía del Mundo Instituto del Tercer Mundo 2007

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HISTORIA DE CUBA
La isla de Cuba o Cubanacán («lugar central») estaba habitada en el siglo XVI por varios grupos étnicos, principalmente los agricultores taínos o arauacos y los ciboneyes. El 27 de octubre de 1492 Cristóbal Colón llegó a Cuba, pero no fuesino hasta 1509 que la primera circunvalación demostró a los europeos que se trataba de una isla y no de «tierra firme». En 1514 terminó la conqu ista, iniciada en 1511 por Diego Velázquez de Cuéllar, con la derrota de las fuerzas locales de Hatuey y Guama. De esta isla, que un documento de mediados del siglo XVI describe como alta y montañosa, con ríos pequeños pero ricos en oro y peces,partieron los militares españoles que luego conquistaron gran parte del Caribe, México y América Central. En forma paralela, a partir de 1511 los colonos procedentes de Santo Domingo iniciaron la explotación del oro cubano. Fue un ciclo económico de corta duración quizás debido al exterminio de la población indígena local. Como el número de esclavos africanos en esos momentos era insuficiente, la economíacolonial entró en decadencia y no se recuperó hasta fines del siglo XVI, cuando comenzó a crecer la producción azucarera. La explotación del cuero y el cobre, así como la construcción naval, representaban ya en el siglo XVII una verdadera diversificación de la actividad económica en Cuba. De esa manera el eje económico se fue trasladando poco a poco de Santiago (costa sur) hacia La Habana, centroportuario de gran importancia a mediados del siglo XVII. Hacia 1840 la mano de obra esclava en las plantaciones e ingenios azucareros representaba 77% del conjunto de la fuerza de trabajo cubana. Hay testimonio de la existencia de palenques (comunidades que formaban los esclavos huidos de sus amos, semejantes a los quilombos de otras partes de América –véase Brasil). En 1843 fue abortada unaconspiración de esclavos conocida como de «La Escalera». Además de las presiones ejercidas por el Reino Unido contra el tráfico negrero, las acciones de los propios esclavos durante la Guerra de los Diez Años (1868-1878) contribuyeron decisivamente a la abolición total del régimen esclavista, en 1886. Como en el resto de las colonias españolas de América, las luchas por la independencia comenzaron enlas primeras décadas del siglo XIX. España fortaleció su presencia militar y, en 1818, liberalizó su política comercial, permitiendo la exportación de azúcar a Estados Unidos y neutralizando la principal

3 motivación económica de los independentistas. La segunda guerra de independencia comenzó en 1895, encabezada por José Martí, Antonio Maceo y Máximo Gómez. Cuando la victoria de los patriotascubanos ya era inevitable, en 1898 los Estados Unidos declararon la guerra a España y desembarcaron en Guantánamo. Los norteamericanos gobernaron el país de 1899 a 1902, cuando entró en vigencia una Constitución que incluía la llamada «enmienda Platt», que reconocía a los Estados Unidos el derecho de intervenir militarmente en Cuba y retener Guantánamo, donde establecieron una poderosa baseaeronaval que aún conservan. El «derecho» de intervención fue ejercido en varias oportunidades, con la permanencia de marines por períodos prolongados. En 1933 un levantamiento popular derrocó al dictador Machado. Grau San Martín intentó llevar adelante medidas populares y antiimperialistas, pero se vio forzado a renunciar por la presión norteamericana. El coronel Fulgencio Batista emergió como figuraclave de un período turbulento, caracterizado por la corrupción y el gangsterismo, con el apoyo de Estados Unidos. El diez de marzo de 1952 Batista dio otro golpe de Estado e implantó un régimen despótico que costó la vida a 20.000 cubanos. El 26 de julio de 1953, Fidel Castro y un grupo de revolucionarios asaltaron el Cuartel Moncada en la ciudad de Santiago de Cuba, acción que, si bien...
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