Carlos marx

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La química de Dalton
GUILLERMINA MARTÍN REYES
IES MENCEY BENCOMO

1.- LA CIENCIA EN EL INDUSTRIALIZADO SIGLO XIX Los profundos cambios experimentados por la sociedad y la economía de los países europeos durante el siglo XIX, han sido analizados por los historiadores en infinidad de ocasiones. Desde finales del siglo XVIII se empezó a gestar en Inglaterra lo que hoy denominamos “primerarevolución industrial”, fuertemente impulsada por la gran cantidad de materias primas que recibía de sus colonias de Oriente. La escasez de carbón mineral, la complejidad de su sistema aduanero, la falta de máquinas y de mano de obra cualificada, fueron entre otras, las razones por las que al resto de Europa la revolución industrial llegó con cierto retraso. En el continente europeo se inició enBélgica, después de su independencia en 1830. El proceso de industrialización de este país se vio favorecido por las excelentes comunicaciones que ofrecía con el resto del mundo y por sus recursos mineros. Pero a mediados del s. XIX se produjo un importante cambio, ya que mejoró el sistema de producción de acero, se aplicó la electricidad a la industria, el nuevo método Solvay de obtención de sosadesbancó al de Leblanc, mucho menos productivo, la síntesis de colorantes artificiales revolucionó la industria textil y apareció en escena una nueva fuente de energía: el petróleo. Francia recogió el testigo hacia mitad de siglo, durante el reinado de Napoleón III y finalmente Alemania acabó convirtiéndose en la otra gran potencia industrial, después de la guerra franco-prusiana y de su reunificación en1870. En este siglo la relación entre ciencia y técnica resultó ser muy estrecha; unas veces era la ciencia la que provocaba el nacimiento de una industria, y otras fueron los problemas industriales los que condujeron a descubrimientos científicos. La burguesía, la nueva clase social dominante tanto en lo económico como en lo político, fue la encargada de financiar y orientar el sentido de muchasde las investigaciones. La relación entre ciencia y Estado no fue la misma en todos los países. En Inglaterra resultó prácticamente nula la intervención del Estado en el desarrollo de la misma y en las investigaciones. Desde mediados del s. XVIII proliferaron las Academias privadas que impartían una enseñanza libre, independiente del gobierno y de la iglesia, que adquirieron niveles de educaciónsuperiores, en muchas ocasiones, a los impartidos en las viejas y tradicionales universidades de Oxford y Cambridge. En Alemania, en cambio, la relación entre ciencia y Estado acabó siendo muy estrecha y la modernización de todas sus universidades contribuyó también al progreso científico. En Francia se podría considerar que la situación fue intermedia entre las dos anteriores, aunque el sistemaacabó centralizado en París, y era en las diferentes escuelas técnicas donde se impartía la mejor enseñanza y donde se fomentaba la investigación, pues éstas disponían de más recursos económicos y de laboratorios mejor equipados que las facultades universitarias. El diecinueve fue el siglo de las especializaciones y la ciencia dejó de ser definitivamente un saber único. Los científicos seconvirtieron en profesionales socialmente reconocidos que ocuparon puestos de trabajo remunerados, unas veces pagados por el Estado y otras por intereses particulares. Esto llevó aparejada la

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regulación oficial de su formación académica. En el caso de la química, los que la practicaban a principios del XIX eran por lo general farmacéuticos y médicos, pero la situación cambió radicalmente en muypoco tiempo. Las cátedras de química se multiplicaron en las diferentes universidades y escuelas técnicas, y empezaron a surgir químicos profesionales. El laboratorio de Liebig en Alemania se convirtió en un centro puntero; allí se formaban, durante cuatro años, jóvenes aspirantes a químicos procedentes de todo el mundo. Surgieron así varias generaciones de especialistas en seguir métodos...
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