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Anexo 1

La teoría de Vygotsky: principios de la psicología y la educación11

Elena Bodrova y Deborah J. Leong

Las premisas básicas de la teoría de Vygotsky pueden resumirse como sigue:
1. Los niños construyen el conocimiento.
2. El desarrollo no puede considerarse aparte del contexto social.
3. El aprendizaje puede dirigir el desarrollo.
4. El lenguaje desempeña un papel centralen el desarrollo mental.

La construcción del conocimiento
Al igual que Piaget, Vygotsky creía que los niños construyen su propio entendimiento, que no
simplemente reproducen pasivamente lo que se les presenta. Sin embargo, para Piaget la
construcción cognitiva ocurre sobre todo en la interacción con los objetos físicos (Ginsberg y
Opper, 1988); la gente tiene tan sólo un papel indirecto, porejemplo, al crear el ambiente o
alguna disonancia cognitiva. Para Vigostky, en cambio, la construcción cognitiva está mediada
socialmente, está siempre influida por la interacción social presente y pasada; lo que el maes-
tro le señala al alumno influye en lo que éste “construye”. Si un maestro señala los distintos
tamaños de unos dados, el alumno construye un concepto diferente del queconstruye el niño
cuyo maestro señala su color. Las ideas del maestro median o influyen en lo que el niño aprende
y cómo lo hace.
Vygotsky creía que tanto la manipulación física como la interacción social son necesarias
para el desarrollo del niño. Patricia tiene que tocar, comparar físicamente, acomodar y
reacomodar los dados para adquirir el concepto de “grande y pequeño” e incorporarlo a supropio repertorio cognitivo. Sin la manipulación y la experiencia, Patricia no puede construir su
propio entendimiento; si cuenta solamente con las ideas o las palabras de su maestro, lo más
probable es que no sea capaz de aplicar ese concepto a un material ligeramente diferente, o

11En Herramientas de la mente. El aprendizaje en la infancia desde la perspectiva de Vygotsky, México, SEP(Biblioteca para la actualiza-
ción del maestro), 2004, pp. 8-14.

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de utilizarlo cuando el maestro no esté presente. Por otra parte, sin la presencia del maestro,
su aprendizaje no sería el mismo. En la interacción social, la niña aprende qué características
son las más importantes, qué debe distinguir y sobre qué debe actuar. En una actividad com-
partida, el maestro influye directamente enel aprendizaje de Patricia.
Debido al énfasis que pone en la construcción del conocimiento, Vygotsky subraya la im-
portancia de identificar lo que el niño entiende realmente. En la interacción sensible y adecua-
da con el niño, el maestro puede distinguir cuál es exactamente su concepto. En la tradición
vygotskiana es común considerar el aprendizaje como la apropiación del conocimiento, conlo
que se subraya el papel activo del alumno en este proceso.

La importancia del contexto social
Para Vygotsky, el contexto social influye en el aprendizaje más que las actitudes y las creen-
cias; tiene una profunda influencia en cómo se piensa y en lo que se piensa. El contexto social
forma parte del proceso de desarrollo y, en tanto tal, moldea los procesos cognitivos. Por
contextosocial entendemos el entorno social íntegro, es decir, todo lo que haya sido afectado
directa o indirectamente por la cultura en el medio ambiente del niño. El contexto social debe
ser considerado en diversos niveles:
1. El nivel interactivo inmediato, constituido por el(los) individuos(s) con quien (es) el
niño interactúa en ese momento.
2. El nivel estructural, constituido por lasestructuras sociales que influyen en el niño
tales como la familia y la escuela.
3. El nivel cultural o social general, constituido por elementos de la sociedad en general,
como el lenguaje, el sistema numérico y el uso de la tecnología.
Todos estos contextos influyen en la forma de pensar de las personas. Por ejemplo, el niño
cuya madre propicie el aprendizaje del nombre de los objetos va a pensar...
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