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Ricardo Palma. “Carta canta”. Tradiciones peruanas (c. 1880)

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Hasta mediados del siglo XVI vemos empleada por los más castizos prosadores o prosistas castellanos esta frase: rezan
cartas, en la acepción de que tal o cual hecho es referido en epístolas. Pero de repente lascartas no se conformaron con
rezar, sino que rompieron a cantar; y hoy mismo, para poner remate a una disputa, solemos echar mano al bolsillo y
sacar una misiva diciendo: “Pues, señor, carta canta”. Y leemos en público las verdades o mentiras que ella contiene, y
el campo queda por nosotros. Lo que es la gente ultracriolla no hacerezar ni cantar a las cartas, y se limita a decir:
papelito habla.
Leyendo anoche al jesuita Acosta, que, como ustedes saben, escribió largo y menudo sobre los sucesos de la conquista,
tropecé con una historia, y díjeme: “Ya pareció aquello -o lo que es lo mismo, aunque no lo diga el padre Acosta-: cata
el origen de la frasecillaen cuestión, para la cual voy a reclamar ante la Real Academia de la Lengua los honores de
peruanismo”.
Y esto dicho, basta de circunloquio y vamos a lo principal.

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Creo haber contado antes de ahora, y por si lo dejé en el tintero aquí lo estampo, que cuando los conquistadores se
apoderaron del Perú no eranen él conocidos el trigo, el arroz, la cebada, la caña de azúcar, lechuga, rábanos, coles,
espárragos, ajos, cebollas, berenjenas, hierbabuena, garbanzos, lentejas, habas, mostaza, anís, alhucema, cominos,
orégano, ajonjolí, ni otros productos de la tierra, que sería largo enumerar. En cuanto al frísol o fréjol lo teníamos encasa, así como otras variadas producciones y frutas por las que los españoles se chupaban los dedos de gusto.
Algunas de las nuevas semillas dieron en el Perú más abundante y mejor fruto que en España; y con gran seriedad y
aplomo cuentan varios muy respetables cronistas e historiadores que en el valle de Azapa, jurisdicción [continua]

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