Cartografia

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Capítulo 1

Cartografía y Geodesia. Sistemas de proyección
Los Sistemas de Información Geográfica pueden definirse de forma provisional como sistemas que permiten almacenar datos espaciales para su consulta, manipulación y representación. La representación de datos espaciales es el campo de estudio de la Cartografía, por tanto es necesario comenzar introduciendo algunos conceptos básicos de estaciencia. A lo largo de la historia, el hombre ha sentido la necesidad de representar la superficie terreste y los objetos situados sobre ella. El objetivo de los primeros mapas era servir de apoyo a la navegación, indicaban por tanto los rumbos (direcciones) que era necesario seguir para ir de un puerto a otro, eran los portulanos (figura ??). La exactitud en la representación de las tierrasemergidas se consideraba accesoria, siendo lo fundamental la exactitud en rumbos y distancias entre puertos. Las cartas naúticas actuales mantienen un esquema similar aunque la generalización de los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS) ha revolucionado los sistemas de navegación. En los inicios del período colonial ya no bastaba con poder llegar a puerto sino que había que medir distancias ysuperficies sobre los nuevos territorios para conseguir un mejor dominio de estos. Por otro lado se hace necesario representar los diversos elementos, recursos y factores ambientales de la superficie terrestre para conseguir una mejor visión de la distribución de los fenómenos naturales y asentamientos humanos sobre la superficie terrestre. Ya en el siglo XVII, cartógrafos como Mercator demostraron que unsistema de proyección geométrico, junto con un sistema de localización basado en coordenadas cartesianas1 , es decir basadas en un par de ejes ortonormales2 (X e Y), formando una cuadrícula (figura ??), mejoraba la fiabilidad de distancias, áreas o ángulos medidos sobre los mapas.
también llamadas coordenadas métricas Un par de ejes son ortogonales si se cortan en ángulo recto, son normales si tienenla misma escala, y se denominan ortonormales cuando cumplen ambas condiciones
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CAPÍTULO 1. CARTOGRAFÍA Y GEODESIA. SISTEMAS DE PROYECCIÓN

Figura 1.1: Portulano

Al finalizar el siglo XVIII, los estados europeos habían alcanzado el grado de organización suficiente como para establecer sociedades geográficas cuyo cometido era representar sobre mapas la superficie terrestre, suscaracterísticas y los elementos físicos y humanos situados sobre ellas.

1.1. Conceptos de Geodesia
La representación sobre un plano de un objeto como la Tierra reviste diversas dificultades: Si se proyecta un objeto esférico sobre un plano es inevitable que se produzcan distorsiones (figura ??) La Tierra no es siquiera un objeto esférico sino que su forma se aproxima a un elipsoide o esferoide3ligeramente achatado en los polos (figura ??) Esta aproximación tampoco es válida cuando se desciende al detalle ya que la Tierra incluye numerosas irregularidades, se habla por tanto de Geoide para hacer referencia a la Tierra como objeto geométrico irregular (figura ??)
Fue Newton quien por primera vez sugirió la forma elipsoidal de la Tierra al tener noticia de la necesidad de acortar los péndulosde los relojes en la proximidad del Ecuador
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1.1. CONCEPTOS DE GEODESIA

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Figura 1.2: Esfera terrestre y proyección

Geodesia es la ciencia que estudia la forma y tamaño de la Tierra y las posiciones sobre la misma. La Geodesia define el geoide como una superficie en la que todos sus puntos experimentan la misma atracción gravitatoria siendo esta equivalente a la experimentada alnivel del mar. Debido a las diferentes densidades de los materiales que componen la corteza y el manto terreste y a alteraciones debidas a los movimientos isostáticos, esta superficie no es regular sino que contiene ondulaciones que alteran los cálculos de localizaciones y distancias. Debido a esta irregularidad de la superficie terrestre, para describir la forma de la Tierra suelen utilizarse...
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