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M. RUSSELL BALLARD

EL DIVINO SISTEMA DE CONSEJOS

APRENDAMOS A MINISTRAR JUNTOS EN LA IGLESIA Y EN LA FAMILIA

PREFACIO

E1 mundo en el cual vivimos en la actualidad está repleto de conceptos completamente opuestos a las enseñanzas de nuestro Señor Jesucristo. Al observar a nuestro derredor resultan evidentes las grandes presiones impuestas por Satanás. La familia, como institución, seve acometida, y la juventud es constantemente bombardeada por las influencias del mal. En el transcurso de las últimas décadas se nos ha bendecido con maravillosos y variados adelantos tecnológicos, pero al mismo tiempo hemos sido testigos de un trágico incremento en la inmoralidad, el aborto, el divorcio, el maltrato infantil, la adicción a las drogas, la violencia y muchos otros males sociales.Preocupa particularmente el efecto que todo esto está teniendo en la estabilidad de la familia. Por ejemplo, un comentarista social ha escrito que "el índice actual de nacidos fuera de la legitimidad del matrimonio carece de precedentes no sólo en los dos últimos siglos, sino que tampoco los tiene, según sabemos, en la totalidad de la historia estadounidense, ni más allá de la época de lacolonización" (Himmelfarb, De-Moralization of Society 23). Y Lawrence Stone, destacado historiador familiar de la Universidad de Princeton, ha dicho: "El grado de desintegración matrimonial en el hemisferio occidental desde 1960 no tiene precedentes históricos de los que yo esté informado... No ha habido nada que se le pueda comparar durante los últimos dos mil años y aún más" (citado en Popenoe, "Worldwithout Fathers", 13). Las circunstancias son tan diferentes hoy día en comparación con mis años de adolescente, cuando era un joven obispo y hasta cuando fui obispo por segunda vez. Como lo testificó el Presidente Ezra Taft Benson: "La iniquidad se está propagando rápidamente por todos los sectores de nuestra sociedad... Está más organizada, más astutamente disfrazada y más poderosamentepromovida que nunca" ("I Testify", Ensign, noviembre de 1988, 87).

Debido a estas condiciones, ya hace algunos años que he venido haciéndome la siguiente pregunta: ¿Cómo puede la Iglesia preparar mejor a sus miembros para hacer frente a los desafíos y las cambiantes circunstancias de esta época? Ya no resulta posible que un líder por sí solo, fuera éste un hombre o una mujer ni siquiera un padre o unamadre- provea aquello que se necesita tan desesperadamente en la vida de nuestras familias y de los miembros de la Iglesia. Para estar en condiciones de guiar a los hijos de nuestro Padre Celestial hacia la vida eterna, debemos reunirnos en consejo y ayudarnos mutuamente.
A menudo pienso que la solución está en el inspirado sistema de consejos que tenemos en la Iglesia. Me resulta claro que elSeñor nos ha dado un elemento magnífico para que podamos ministrar más eficazmente en favor de nuestra gente y solucionar los problemas a que se enfrentan las personas y las familias.
Descansa sobre cada uno de nosotros la responsabilidad primordial de satisfacer nuestras necesidades espirituales y temporales, y en la mayoría de los casos podemos recurrir a la ayuda, el consejo y el apoyo defamiliares cercanos y otros parientes. Pero el Señor también ha establecido, tanto para usar en la Iglesia como en el hogar, un sistema de consejos destinado a fortalecer y a edificar a todo Santo de los Últimos Días. Este sistema abarca desde el Consejo de la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce Apóstoles hasta los consejos familiares, y todos cumplen una función importante en lo que atañe abendecir la vida de la gente y a salvar almas. Dentro de la Iglesia, gran parte de esta sagrada obra se logra a nivel de estaca y de barrio. (Al ser citados en este libro, los términos estaca y barrio también se aplican a distrito y a rama.)
Muchos de nuestros obispos y presidentes de estaca están sobrecargados con los problemas personales de los miembros de la Iglesia sobre los cuales tienen...
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