Casi una revolucion capitulo

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La victoria americana sobre el ejército británico se debe a la existencia
previa de un pueblo armado Casi todos los hombres blancos tenían armas
y podían disparar Y aunque el hderazgo revolucionario no se fiaba de la
turba, sabían que la revolución no resultaba atractiva ni para los esclavos
ni para los indios Así que tendrían que seducir a la población armada
blanca
Esto no era fácil Sí,los trabajadores artesanales, los marineros y algu
nos más, estaban enfadados con los británicos Pero en general no había un
gran entusiasmo por la guerra John Shy, en su estudio sobre el ejército revolucionario
(A People Numerous and Armed), calcula que aproximadamente
una quinta parte de la población se mostraba activamente "traidora"
John Adams había calculado que una tercera parte seoponía a la secesión,
otra tercera parte estaba a favor, y una tercera parte era neutral
Los primeros hombres en alistarse en la milicia colonial normalmente
eran "lo mejor de la sociedad respetable y, cuando menos, paladines del espíritu
cívico" de sus comunidades, dice Shy Quedaron excluidos de la milicia
los indios amistosos, los negros libres, los criados blancos, y los blancos libres
que notuvieran un hogar fijo Pero la desesperación llevó al reclutamiento
de los blancos menos respetables Massachusetts y Virginia hicieron
provisiones para el alistamiento de vagabundos (strollers) en la milicia
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De hecho, el ejército se convirtió en una salida prometedora para los pobres,
que podían ascender de rango, adquirir dinero y cambiar su status social
Este era el método tradicional delos líderes de cualquier orden social
para movilizar y disciplinar a una población alborotada ofrecer a los pobres
las aventuras y las recompensas del servicio militar para conseguir que
luchen por una causa que quizás no acaben de sentir como propia John
Scott, un teniente americano herido en Bunker Hill, explicó cómo se había
unido a las fuerzas rebeldes
Era zapatero, y me ganaba la vidacon mi trabajo Cuando se presento
esta Rebellón, vi a algunos de mis vecinos apuntarse en el ejercito, y no es
taban mejor que yo Era muy ambicioso, y no me gustaba verme superado
por esos hombres Me pidieron que me alistara como soldado raso Ofrecí
mis servicios a cambio del caigo de teniente y lo aceptaron Ya me veía en
el camino del ascenso
Scott era uno de los muchos luchadoresrevolucionarios —normalmente
de los rangos militares más bajos- que tenían un origen pobre y oscuro.
El estudio de Shy sobre el contingente de Peterborough muestra que los
ciudadanos más distinguidos y bien situados de la ciudad estuvieron poco
tiempo en filas en la guerra Otras ciudades americanas presentan el
mismo esquema Como dice Shy "La América revolucionaria puede que
haya sido una sociedad declase media, más alegre y próspera que cualquier otra
de su tiempo, pero contenía una cantidad cada vez mayor de gente bastante
pobre, y muchos de ellos son los que de verdad lucharon y sufrieron entre 1775
y 1783 una muy vieja historia"
Mientras duró el conflicto militar, al dominarlo todo, perjudicó a los
demás temas, e hizo que la gente tomara partido en el único conflicto que
teníaimportancia pública, forzándole a posicionarse del lado de la Revolución,
aunque su interés por la independencia no estuviera claro La gue-
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rra era, para la élite dominante, una garantía contra los problemas de
orden interno
Aquí, en plena guerra por la libertad, estaba el servicio militar obligatorio,
discnminador, como siempre, con la riqueza Con las revueltas contra
el reclutamientoforzoso todavía frescas en la memoria, en 1779 ya
existía el mismo fenómeno en la marina americana Una autoridad de
Pennsylvama dijo al respecto "No podemos obviar la similitud de esta conducta
con la de los oficiales británicos durante nuestro dominio por Gran Bretaña
y estamos seguros que tendrá las mismas nefastas consecuencias por lo que
hace al divorcio afectivo entre el pueblo y la...
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