Caso advancell: emprendiendo en biotecnología

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Advancell
Senén Vilaró

Emprendiendo en biotecnología desde la Universidad
Catedrático de Biología Celular de la Universidad de Barcelona y co-fundador de Advancell

Advanced in vitro cell technologies S.L., o Advancell, es una empresa de biotecnología localizada en el Parque Científico de Barcelona, que inició su actividad empresarial en el mes de julio del año 2001. Sus antecedenteshistóricos se remontan a finales del año 1998, cuando cuatro investigadores del Departamento de Biología Celular de la Universidad de Barcelona decidieron reorientar su actividad investigadora enfocándola a la creación de una empresa de biotecnología.

Los antecedentes

Son varias las razones que impulsaron a este colectivo de investigadores a tomar una decisión en cierto modo radical, que hacondicionado de modo absoluto su actividad profesional desde el año 1998. La iniciativa de emprender una aventura profesional pionera en el entorno científico-académico que condujese a la creación de una empresa tecnológica se deriva del espíritu emprendedor de los científicos en general y en particular de los que la originaron, pero también de la voluntad de participar de un modo activo en el cambio deorientación del entorno científico de nuestro país. En primer lugar, la situación de la investigación académica en universidades y centros públicos en nuestro país era y continúa siendo confusa, errática y sin perspectivas claras de futuro. El nivel de investigación española, a pesar de la escasez de recurEAE Escuela de Administración de Empresas

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Advancell. Emprendiendo en biotecnologíadesde la Universidad

sos destinados a ella (menos del 1% del PIB), puede calificarse de bueno. En varias áreas científicas y sobre la base de la productividad científica, analizada por el número y calidad de publicaciones en revistas especializadas, España ocupa una posición superior a la que le correspondería por el PIB. Áreas como biomedicina, biología molecular y celular, ciencias demateriales, etc., son totalmente competitivas en el entorno internacional. Durante años, los centros de investigación públicos han formado un número elevadísimo de doctores, los cuales con posterioridad han completado su formación en los mejores centros de investigación por todo el mundo, muchos han retornado al país, intentando insertarse en el tejido científico con mayor o menor éxito, y otros muchosse encuentran aún en situación de exilio profesional forzoso, en la práctica totalidad de países desarrollados. Es el conjunto de la calidad de sus científicos y las elevadas dosis de voluntarismo lo que sitúa científicamente a España en una posición competitiva a escala internacional. Por el contrario, y a pesar de la buena calidad de la investigación pública en determinadas áreas, como porejemplo biomedicina, la investigación privada es insignificante y el número de patentes generadas por el tejido científico español es ridículo. Todo ello lleva a la existencia de una bolsa de científicos españoles jóvenes, con alta cualificación, pero con muy pocas o nulas perspectivas de futuro profesional en el tejido científico del país. En segundo lugar, los recursos económicos, de infraestructurasy de personal destinados a la investigación universitaria de nuestro país, siempre escasos, han sufrido una devaluación considerable en los últimos años. Como ejemplo, el hecho que en diez años los importes de ayudas a la investigación concedidas no han incrementado ni el valor del IPC. Por otro lado, no existe personal técnico de apoyo a la investigación y ni la calidad ni la dedicacióninvestigadora son reconocidas profesionalmente. En tercer lugar, pero en sentido contrario, este panorama en cierto sentido desolador, ha estimulado en los últimos años varias iniciativas en el entorno científico, imaginativas y con el objetivo final de revertir la tendencia hacia la que apunta la situación de la investigación científica de nuestro país. Una de estas iniciativas es el Parque Científico...
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